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Lechuga : Como sembrar, cultivar y cuidar lechugas (Lactuca sativa)

23 enero, 2020 | Comentarios (0)
Como cultivar lechugas en casa

Los horticultores pueden elegir entre una gran variedad de lechugas que son fáciles de cultivar, altamente productivas en un espacio limitado y prácticamente libres de plagas y enfermedades. La lechuga es definitivamente uno de los cultivos que lo mantendrán casi “sin preocupaciones”.

Requisitos mínimos para cultivar lechugas

Si quieres cultivar lechugas desde el huerto de tu casa o terrero debes tomar en cuenta las condiciones para que una planta de lechuga crezca de forma optima :

  • Clima (temperatura): La lechuga crece mejor en un rango de temperatura de aproximadamente 8°C a 25°C. En un clima más cálido que esto, las hojas comienzan a amargarse al gusto.
  • Riego (agua) : Se debe regar la lechuga una o dos veces por semana, o cada cuatro o cinco días, siempre que la lluvia sea inadecuada o el suelo aproximadamente a una pulgada debajo de la superficie del suelo se sienta seco al tacto
  • Suelo : Es aconsejable seleccionar un sitio donde el suelo drene bien y retenga algo de humedad.
  • Nutrientes del suelo : El suelo debe ser rico en nitrógeno y potasio.
  • Acidez del suelo : La planta de lechuga crece en suelo de pH de 6.0 a 6.8
  • Abono (Fertilizante) : La mejor manera de abonar la lechuga es usar materia orgánica (compost, estiércol podrido o moho de hojas) que aflojará y enriquecerá el suelo.
  • Exposición al sol : Todos los tipos de lechuga son plantas de día corto, lo que significa que las plantas solo necesitan de 6 a 12 horas diarias de luz solar. Para la lechuga , las temperaturas y la humedad adecuadas son más importantes que la luz solar.
  • Tiempo de espera para la cosecha : La mayoría de los tipos lechuga tardan entre 45 a 55 días en cosechar desde que germina la semilla. Pero las lechuga de hojas sueltas y mantequillas se pueden cosechar en casi cualquier momento de su desarrollo. La lechuga romana tarda entre 75 y 85 días y la crujiente entre 70 y 100 días.

Si se cumplen con la mayoría de estas condiciones entonces puede empezar a cultivar lechugas ahora mismo.

Cómo cultivar plantas de lechuga

Aquí hay dos consejos de cultivo para tener en cuenta:

Germinar semillas de lechuga

semillas de lechuga recién germinadas
Apariencia de semillas de lechuga recién germinadas

La semilla germina en 2 a 10 días a una temperatura cercana a 21° C, pero a veces la semilla puede tardar hasta 2 semanas en germinar si el suelo está frío.Mantenga el suelo uniformemente húmedo hasta que las semillas germinen y luego mantenga el suelo húmedo hasta que las plántulas estén bien establecidas. Siembre las semillas de ¼ a ½ pulgada (6-13 mm) de profundidad.

Plantaciones sucesivas

La lechuga es ideal para la siembra sucesiva. Siembre las semillas cada dos semanas para la producción durante toda la temporada, comenzando con variedades tempranas de lechuga, utilizando variedades tolerantes al calor como su cultivo principal, y luego cambie a cultivos de otoño a fines del verano. O, si lo prefiere, use lechuga en sucesiones con otros cultivos. Por ejemplo, siembre lechuga en la primavera, seguida de frijoles en el verano, y lechuga nuevamente en el otoño.

Riego

La clave para la producción de lechuga es suministrar agua moderada pero casi constante, especialmente durante el clima cálido. A menos que llueva regularmente, la lechuga debe regarse profundamente al menos una vez a la semana, con mayor frecuencia durante los períodos de sequía. Cubra con una capa de compost o paja limpia para ayudar al suelo a retener la humedad. Un sistema de riego por goteo es ideal.

plántulas de lechuga
plántulas de lechuga

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Consejos cuidar las plantas de lechuga

Para mejorar la producción general de lechuga, considere usar las siguientes cuatro técnicas.

Camas elevadas

Para maximizar la producción de lechuga, plantar semillas en camas elevadas. Las camas elevadas se calientan más rápido que el suelo circundante. Debería poder comenzar más temprano en la primavera y cosechar más tarde en el otoño.

Fertilizante

Fertilice 3 semanas después del trasplante. La lechuga prefiere un suelo rico en material orgánico, con abundante compost y un suministro constante de nitrógeno para mantener si crece rápidamente. Use harina de alfalfa orgánica o un fertilizante de liberación lenta.

Mantillo viviente

Para aprovechar al máximo el espacio limitado del jardín, siembre lechuga alrededor de plantas más altas como el brócoli, las coles de Bruselas, los pimientos y las berenjenas. La lechuga ayuda a su vecino al mantener el suelo circundante húmedo y fresco y mantener las malezas a la sombra. A medida que crecen las plantas más altas, proporcionan la sombra necesaria para la lechuga a medida que los días se calientan.

Riego

La lechuga te dirá cuándo necesita agua. Solo míralo. Si las hojas se marchitan, rocié agua en cualquier momento, incluso en el calor del día, para enfriarlas y reducir la velocidad de transpiración.

En el interior

También puede comenzar las plántulas de lechuga en el interior para llenar los lugares en el jardín a fines de la primavera y nuevamente a principios del otoño a medida que se cosechan otros cultivos. Simplemente ‘meta’ una plántula en el lugar vacío para mantener cada centímetro del espacio del jardín en producción constante.

cultivo de lechuga en huerto
cultivo de lechuga en huerto invernadero

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Insectos y enfermedades

La lechuga generalmente está libre de enfermedades y plagas, pero aún debe estar atento.
Los gusanos cortadores y las babosas son las plagas más molestas. Use un collar de papel alrededor de las plántulas de lechuga jóvenes para mantener a raya a las orugas voraces. Las babosas son más difíciles de controlar. Espolvorea cenizas de madera o tierra de diatomeas sobre el suelo alrededor de las plantas para desalentar a los molestos moluscos. Asegúrese de volver a aplicar después de cada lluvia.

Una amenaza importante es la pudrición de la lechuga, que primero ataca las hojas inferiores en contacto con el suelo y luego se extiende por toda la planta. La mejor manera de prevenir enfermedades fúngicas y bacterianas es rotar los cultivos. No plantes lechuga en la misma cama dos años seguidos.
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Consejos para cosechar lechuga

La mayoría de las lechuga tardan entre 45 a 55 días en cosechar desde que germina la semilla

La lechuga se puede cosechar en cualquier momento después de que se formen las hojas verdaderas. Para obtener la mejor calidad, es mejor cosechar temprano que tarde, ya que la lechuga que se deja crecer demasiado puede ser amarga y dura.
Para cosechar variedades crujientes, batavia y romana, corte la planta justo en la línea de tierra cuando esté madura, si prefiere cosechar cabezas completas. Puede hacer lo mismo con lechuga mantecosa y hojas sueltas, pero prefiero cosechar solo las hojas exteriores según sea necesario. Esto mantiene las plantas en producción por más tiempo. Trate de cosechar por la mañana cuando las hojas estén crujientes, dulces y llenas de humedad.

Cuando la corona de una planta de lechuga se alarga, está a punto de salir para producir semillas y la planta ha pasado su mejor momento. Tira la planta de lechuga, tírala en la pila de compost y vuelve a plantar el espacio con otro cultivo como frijoles o con otra plántula de lechuga.
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Infografia

infografía : Cómo cultivar lechugas
infografía : condiciones ambientales para cultivar lechugas

Curiosidades

  • ¿Sabías que la lechuga y los girasoles  son parientes? Ambos pertenecen a la familia Asteraceae (o “margarita”).
  • ¿Tu lechuga se ha marchitado? Coloque las hojas en un recipiente con agua fría con cubitos de hielo y remoje durante unos 15 minutos.
  • Comer lechuga para la cena puede ser calmante y ayudar a reducir el estrés .

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