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¿Cómo plantar y cultivar tomates en suelo arcilloso?

31 julio, 2020
¿Cómo cultivar tomates en suelo arcilloso?

Cuando quieres cultivar tomates pero la tierra de tu jardín es pegajosa y grumosa (arcillosa), ¿hay alguna forma de solucionar esto?

Pero pongamos un par de calificadores en esa declaración.

Puede tener éxito, pero lograr el éxito será más difícil de lo que es para sus compañeros jardineros que tienen una tierra normal. La tierra dura y pesada nunca será la primera opción de medio de cultivo para estas estrellas del huerto.

Para producir ese cultivo jugoso y satisfactorio que estás buscando, tómalo, habrá un poco de trabajo extra involucrado en su suelo arcilloso.

En particular, la primera vez que salgas, deberás prestar mucha atención a enmendar el suelo y dedicar un tiempo extra para asegurarte de que no contenga tanta humedad que empape tus plantas.

Para tener éxito en estas condiciones de crecimiento, también deberá estar atento durante la temporada de crecimiento.

Dos alternativas más simples

¿No estás seguro de que estás listo para entrar y enfrentar esa arcilla?

Primero, puede optar por no hacer frente a la tierra inhóspita por completo eligiendo cultivar su cosecha en contenedores , en camas elevadas o jardines de pies cuadrados , con tierra y enmiendas que provienen de proveedores en su área en lugar de su propio patio.

Un primer plano de una mano desde la derecha del marco plantando una pequeña plántula en un suelo rico en una cama elevada de jardín hecha de madera.
Un primer plano de una mano desde la derecha del marco plantando una pequeña plántula en un suelo rico en una cama elevada de jardín hecha de madera. Una alternativa para el suelo arcilloso.

O bien, puede trabajar alrededor de la tierra dura y pegajosa del jardín construyendo una cama elevada con fondo abierto en la parte superior de su jardín y rellenándola con un equilibrio saludable de tierra vegetal, compost , turba y otras enmiendas que mejorarán el drenaje y producirán nutrientes. Más fácilmente disponible.

Cuando cultivas plantas de tomate en ese tipo de cama de jardín, sus raíces eventualmente entrarán en contacto con la tierra densa debajo. Pero hay una buena posibilidad de que se ablande cuando llegue esa parte de la temporada de crecimiento.

En cuanto a cultivar directamente en arcilla,sigue leyendo este articulo.

¿Por qué es difícil cultivar tomates en suelo arcilloso?

Si nunca ha tratado de cultivar verduras en tierra pesada y pegajosa, es posible que no se dé cuenta de lo difícil que puede ser.

Una imagen cercana del suelo arcilloso que se ha secado y se está agrietando.
Una imagen cercana del suelo arcilloso que se ha secado y se está agrietando.
  • Por un lado, en el momento en que llueve, este tipo de tierra forma grumos viscosos. Son pesados ​​y casi imposibles de cavar, incluso con una pala recién afilada.
  • En cuanto a la arcilla seca, es lo mismo que el suelo duro. Se compacta de manera que dificulta que broten las semillas o que las raíces busquen agua.
  • Las plántulas pueden quedar atrapadas en esta tierra endurecida y romperse en la base. Las raíces de una planta pueden simplemente dejar de crecer cuando ya no pueden perforar la gran masa de arcilla.
  • El suelo arcilloso tiene al menos una cualidad redentora:
  • Está repleto de valiosos nutrientes que pueden hacer que los tomates sean altamente productivos, si puede seguir las técnicas de jardinería que hacen que estos nutrientes sean accesibles para las plantas.
  • Para minimizar las tendencias negativas del suelo arcilloso a favor de esa rica fuente de nutrición, deberá enmendar, acolchar y administrar el riego durante la temporada de crecimiento.
  • Tomar estos pasos aumentará significativamente sus probabilidades de cosechar tomates jugosos, roja (o verde, morada, amarilla …) al final de la temporada.

¿Por qué deberías probar el suelo arcilloso?

Un primer plano de una mano desde la izquierda del marco con un guante de jardinería naranja sosteniendo un puñado de tierra, con una llana de jardín a la derecha del marco y el suelo en el fondo.
Un primer plano de una mano desde la izquierda del marco con un guante de jardinería naranja sosteniendo un puñado de tierra, con una llana de jardín a la derecha del marco y el suelo en el fondo.

Pero no todos los suelos arcillosos son iguales, por lo que es importante probar los suyos antes de enmendarlos para cultivar tomates.

A los tomates les gusta un pH entre 6.0 y 6.8, ligeramente en el lado ácido.

Para asegurarse de que su medio de cultivo esté a ese pH, establezca su pH de referencia con una prueba en lugar de simplemente hacer suposiciones.

Una prueba también podría indicar que necesita agregar calcio antes de plantar. Una buena opción es el yeso, ya que aumenta el calcio y afloja las partículas rojas y pegajosas.

El experto en jardinería Mike McGrath también recomienda guardar las cáscaras de huevo , secarlas, triturarlas hasta convertirlas en polvo y agregarlas al hoyo de plantación.

Enmendar el suelo

Si no tiene experiencia de primera mano cultivando tomates en suelo arcilloso, esto podría sorprenderle:

  • En ningún momento debe labrar ese tipo de tierra de jardín antes de plantar.
  • La labranza solo hace que toda el área del jardín se reubique en una masa dura y seca.

En su lugar, querrás sacar secciones enteras de la densa tierra del suelo y reemplazarlas con una mezcla más adecuada de tierra vegetal, compost, turba, estiércol y otras enmiendas.

Enmendar el suelo
Un primer plano de dos manos desde la izquierda del marco sosteniendo una pala de jardín cavando el suelo de arcilla densa para enmendar el suelo

Hay más de una forma de llevar a cabo este proceso de mejora del suelo.

Dado que primero comienza con los tomates, asegúrese de elegir un sitio que reciba las ocho horas de luz solar completa que requieren.

Para cada planta, use una pala de alta calidad que esté limpia y afilada, y desenterre un tapón de tierra de aproximadamente 16 pulgadas de ancho y un pie de profundidad. Espacie estos agujeros al menos a dos pies de distancia.

Coloque un par de pulgadas de virutas de madera en el fondo de cada hoyo. Deberá asegurarse de que provengan de madera que no haya sido tratada o rociada con pesticidas.

También evite las virutas de madera de nogal, ya que producen juglone, un químico tóxico que matará sus tomates o cualquier otra cosa que intente cultivar.

Pero las virutas de madera naturales no tratadas evitarán que el agua se acumule en la arcilla densa debajo del suelo enmendado. La capa actúa como una toalla absorbente, reteniendo la humedad sin permitir que se acumule.

Un primer plano de dos manos desde la izquierda del marco con guantes amarillos, colocando una plántula en un agujero en el suelo, representada en un sol brillante sobre un fondo de enfoque suave.
trasplante de planta de tomate en suelo arcilloso

Además, asegúrese de agregar nitrógeno adicional a los agujeros de mini-jardinería si cambia a cultivar otro vegetal en el mismo lugar el próximo año. Las virutas de madera tienden a lixiviar el nitrógeno del suelo.

Eso está bien para los tomates, que prosperan en suelos ligeramente ácidos, pero otros vegetales pueden reaccionar mal ante la falta de nitrógeno.

Una vez que haya completado la capa de virutas de madera, llene cada hoyo con partes iguales de compost orgánico, estiércol compostado y tierra vegetal, junto con cualquier enmienda como ceniza de madera o yeso que indicó su prueba de suelo.

Mezcle todos estos componentes ligeramente con las manos o con un tenedor de jardín. Esta mezcla es nutritiva y también ofrece la aireación que las raíces necesitan para prosperar.

Dentro de estas cuencas de tierra enmendadas, cavarás otro hoyo de aproximadamente seis pulgadas de profundidad para plantar tus plántulas de tomate.

sembrando plántula de tomate en suelo arcilloso
sembrando plántula de tomate en suelo arcilloso

Si lo desea, también puede hacer algunas cuencas más grandes utilizando el mismo concepto de estratificación, y luego cultivar dos o tres plantas en cada una. Asegúrese de darles suficiente espacio para extenderse: ¡la mayoría de los cultivares se convierten en plantas grandes!

Ya sea que elija las cuencas de plantas múltiples o individuales, asegúrese de trabajar un poco de arena o limo en las tres pulgadas superiores de cualquier tierra densa que rodea sus áreas de plantación.

Cuélgalas cuando cubras las cuencas donde crecen los tomates, y pronto toda la tierra compactada cerca de tus plantas comenzará a suavizarse un poco.

Sembrando tomates en suelo arcilloso

Puede parecer demasiado optimista “plantar” una estaca al mismo tiempo que planta las plántulas, pero tiene sentido.
Estaca en planta de tomate
Desea apostar mientras el suelo aún está blando y accesible. Asegúrese de determinar qué tan alto crecerá su arbusto o variedad de enredadera antes de seleccionar estacas, jaulas o enrejados adecuados.

Marque un lugar a unas ocho pulgadas del tallo central de cada trasplante y golpee cada soporte a unas 10 pulgadas de profundidad en el suelo. Asegúrese de observar las plantas a medida que crecen y comienzan a extenderse, asegurándose de que cada una tenga un amplio soporte.

Usando mantillo

Se recomienda el acolchado para retener la humedad y evitar que crezcan malezas.

Cuando cultivas en arcilla, el mantillo también ayuda a evitar que el agua de lluvia se vierta a través de la turba, el compost y otras enmiendas que has agregado y se acumulan en la parte superior de la arcilla en la parte inferior.

usar mantillo para el suelo arcilloso
usar mantillo para el suelo arcilloso

Y el mantillo es una necesidad absoluta para evitar que la cama del jardín se seque, porque cualquier parte de la arcilla en su mezcla de cultivo se volverá densa y compacta si no es agradable y húmeda.

Esté atento a las babosas y los caracoles, porque les gusta esconderse en mantillo durante el día y luego deslizarse en la oscuridad para comer agujeros en sus preciosas frutas. Para mantenerlos a raya, consulte nuestra guía para proteger su jardín de babosas y caracoles .

Planta de tomate sobre mantillo de paja

El acolchado no es algo único cuando vives en un país con suelo arcilloso. Debes comenzar con varias pulgadas cuando plantes, y reponer cada vez que la capa sea más baja que eso.

A medida que la materia orgánica en su mantillo de elección se descompone durante la temporada de crecimiento, aflojará la arcilla. También puede cubrir su cama con moho, recortes de hierba o heno.

Esto evitará que la tierra se compacte durante las lluvias de invierno o las nevadas.

Consejos especiales de riego

riego en plantas de tomate en suelo de arcilla
riego en plantas de tomate en suelo de arcilla

Esta tarea comienza con un par de pulgadas para los nuevos trasplantes, generalmente un par de tazas de agua cada una.

Y luego deberá asegurarse de que estas áreas del jardín se mantengan húmedas pero no anegadas durante el resto de la temporada de crecimiento.

Si se empapa demasiado y luego se seca, la suciedad puede romperse, lo que puede exponer las raíces de los tomates y dificultar que las plantas obtengan nutrición del suelo o se mantengan hidratadas.

O, peor aún, la arcilla húmeda que se seca por completo puede formar grumos densos en el fondo de su área de siembra enmendada. Esos trozos de arcilla evitarán que las raíces crezcan más profundamente o que acumulen nutrientes en las hojas y tallos de las plantas.

La forma mas fácil de cultivar tomates en suelos de arcilla

Como un párrafo de despedida, quiero alentar a mis compañeros jardineros que compiten con tierra pesada a reconocer las recompensas que van más allá de la cosecha al final de la temporada.

Tener tierra dura en lugar del tipo que puedes labrar con un tenedor de cocina y hierba con facilidad te da la oportunidad de perseverar y llegar a la cima.

Es especialmente satisfactorio para el alma tratar de hacer crecer lo que quieres con lo que tienes, incluso cuando la luz solar de tu área, la duración de la temporada o, sí, el suelo, no son ideales.

Esta vez, tal vez estés tratando de cosechar una gran cantidad de tomates de un suelo inhóspito. La próxima vez, tal vez intentes cultivar girasoles en sombra parcial, o brócoli en una primavera corta, o cualquier otro proyecto de jardinería “por hacer”.

Si falla, siempre puede retocar y ajustar e intentar nuevamente. Y cuando tengas éxito, ¡guau!

Mientras estamos en el tema del éxito, ¿qué tal si compartimos sus secretos para el cultivo de tomate en la sección de comentarios a continuación?

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