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Cultivo de pimientos : Germinación , cuidados , cosecha , almacenamiento

18 agosto, 2019
Capsicum annuum, comúnmente llamado pimiento, chile, ají , pimentón o morrón , según el país

Desde pimientos dulces y crujientes en tonos arcoíris hasta habañeros lo suficientemente picantes como para provocar lágrimas en tus ojos, todos los pimientos comparten una preferencia por una temporada de crecimiento larga y cálida. Establezca plantas una o dos semanas después de su última helada, cuando el clima esté calmado y templado. Mientras reina el clima frío, mantenga las plántulas en el interior por la noche y muévalas a un lugar soleado y protegido al aire libre durante el día.

Al cultivar una variedad de variedades de pimientos, puede obtener pimientos suaves y carnosos para ensaladas o salteados, pimientos ligeramente picantes para salsas frescas y pimientos picantes para sacudidas atrevidas de sabor. En condiciones calurosas de verano, las variedades que producen grandes frutos pueden arrojar sus flores, pero los pimientos pequeños de paredes delgadas a menudo se mantienen fuertes. Los pimientos de frutas pequeñas también maduran más rápido, lo cual es importante en climas fríos donde los veranos son cortos. Obtenga ayuda para elegir qué pimientos crecer con nuestro Selector de pimientos, luego asegúrese de buscar el logotipo de Bonnie Plants® cuando vaya a la tienda, para saber que está obteniendo plantas de pimiento jóvenes fuertes y vigorosas que prosperarán en su jardín.

Guía rápida para cultivar pimientos

  • Coloque las plántulas de pimiento después de la última helada de primavera. Crecen bien en camas elevadas, contenedores y jardines subterráneos.
  • Plántelos a una distancia de 18 a 24 pulgadas en un lugar soleado y bien drenado. Las plantas de pimiento necesitan al menos 6-8 horas de luz solar por día.
  • Mezcle el compost u otra materia orgánica en el suelo al plantar.
  • Riegue inmediatamente después de plantar, luego regularmente durante toda la temporada. Apunte a un total de 1-2 pulgadas por semana (más cuando hace más calor).
  • Mezcle un fertilizante de liberación continua en el suelo en la siembra y reponga según las indicaciones durante la temporada de crecimiento.
  • Extienda el mantillo (como hojas picadas o paja) alrededor de las plantas para ayudar a mantener el suelo fresco y húmedo.
  • Apoye cada planta de pimiento con una estaca o una pequeña jaula de tomate, para ayudar a soportar el peso de la fruta una vez que comience a producir.
  • Coseche los pimientos con tijeras o un cuchillo, luego guárdelos en el refrigerador. Asegúrese de recoger todos los pimientos antes de que llegue la primera helada de otoño.

Suelo, plantación y cuidado

Cultivar pimientos es fácil en cualquier lugar soleado y bien drenado, y también son buenos candidatos para contenedores espaciosos. Los pimientos tienen un hábito natural de crecimiento vertical, por lo que a menudo se benefician del estacamiento, lo que evita que las ramas frágiles se rompan cuando se vuelven pesadas con la fruta. Los pimientos coloridos también son una gran adición a las camas plantadas con flores y otros ornamentales comestibles, donde pueden servir fácilmente como plantas ejemplares. En camas o hileras, el mejor espacio para la mayoría de las plantas de pimiento es de 18 a 24 pulgadas (verifique la etiqueta para ver las excepciones). Los pimientos crecen mejor en un suelo con un pH entre 6.2 y 7.0, aunque pueden tolerar condiciones ligeramente alcalinas cercanas a 7.5. Para jardines subterráneos, mezcle varias pulgadas de compost enriquecido con compost envejecido.con la capa superior del suelo existente. Una cantidad generosa de materia orgánica ayuda al suelo a retener la humedad, y el suelo húmedo es crucial para la buena producción de pimienta.

Las pequeñas jaulas de tomate de alambre son un buen soporte para las grandes plantas de pimiento.

La plantación en un contenedor o lecho elevado requiere un suelo diferente y más ligero. Al plantar en macetas, llénalas con una mezcla para macetas esponjosa y de calidad . En camas elevadas, pruebe el suelo de cama elevada  100% orgánico , que proporciona un drenaje excelente y un entorno ideal para el crecimiento de las raíces. Dondequiera que plantes, asegúrate de colocar unos centímetros de mantillo alrededor de cada planta de pimiento para ayudar a mantener el suelo fresco y húmedo.

Para cosechas más grandes, la siembra en un excelente suelo es un buen comienzo, pero también querrá alimentar a las plantas con un fertilizante de liberación continua regularmente durante la temporada de crecimiento (vea las instrucciones de la etiqueta por tiempo). Simplemente retire el mantillo, esparza el fertilizante alrededor de la base de cada planta y reemplace el mantillo antes de regar bien. O use un fertilizante soluble en agua cada semana o dos durante la temporada para mantener las plantas bien alimentadas.

Los jardineros en climas cálidos pueden necesitar ser pacientes con grandes campanas y pimientos asados ​​dulces, que a menudo esperan hasta que las noches se vuelvan más largas y frescas a fines del verano para cargar fruta. La espera pasará más rápido si tiene pimientos de plátano menos llamativos (pero fenomenalmente productivos) para combinar con tomates y albahaca en ensaladas frescas de verano, mientras que las variedades más grandes se cargan lentamente con frutas.

estacas que sostienen los pimientos
Estas plantas de pimiento están atadas a varias estacas de metal pesado para soportar las cargas de fruta de naranja dulce que están produciendo.

Solución de problemas

Felizmente para los jardineros amantes de la pimienta, los pimientos tienen pocos problemas serios de plagas. Además, las enfermedades más comunes de la pimienta pueden prevenirse mediante el cultivo de variedades resistentes. Sin embargo, esté atento: las plantas que se ven frágiles y fibrosas pueden estar infectadas con virus, que se transmiten por los pulgones y otros insectos pequeños. Los pimientos con sed crónica pueden verse afectados por nematodos de nudos de raíz.

Otro problema potencial es una ola de frío tardío en primavera; asegúrese de  cubrir las plantas si se pronostica una helada en su área.

Una última nota sobre el color: muchos nuevos jardineros comienzan a preguntarse en algún momento si sus pimientos alguna vez cambiarán el color que se muestra en la etiqueta de la planta. Si el color maduro de la variedad de pimiento que plantó es rojo, naranja, amarillo o morado, tenga paciencia. La fruta a menudo tarda un tiempo en cambiar del verde al color final, ¡pero el sabor valdrá la pena la espera!

Después de polinizar las flores de pimiento, desarrollan frutos. Los pimientos pueden detenerse cuando hace calor, pero comenzarán nuevamente cuando el clima se enfríe.

Cosecha y almacenamiento

Use tijeras de podar o un cuchillo afilado para cortar los pimientos de las plantas, dejando un pequeño trozo de tallo adherido. Tirar de los pimientos a mano puede hacer que se rompan ramas enteras. Enjuague los pimientos cosechados con agua, séquelos y luego guárdelos en su refrigerador. ¿Demasiadas frutas para comer frescas? Los extras se pueden secar, congelar o encurtir.

Cuando las temperaturas comienzan a caer hacia las heladas, muchas plantas de pimiento todavía producen frutos. No es raro que aún tengan numerosas frutas verdes cuando el primer congelamiento mata las plantas. Cuando sepas que hay una helada en el pronóstico, cosecha todos los pimientos. Los más grandes serán buenos para comer, pero los pimientos muy inmaduros a menudo saben amargos. Es mejor abonarlos que servirlos para la cena.

Los pimientos cosechados que acaban de comenzar a cambiar de color a menudo continuarán madurando cuando se mantengan en una habitación cálida en el interior por hasta 3 días. Si aún no han comenzado a cambiar de color, pero son de tamaño completo (o casi), puede comerlos verdes. En cualquier caso, signos de ablandamiento o marchitez, y refrigere rápidamente esas frutas. Luego, asegúrese de usarlos primero.

El cuerno de vaca puede ser el pimiento picante más grande que encontrarás.

Manejo de pimientos picantes

La capsaicina, el compuesto oleoso que produce el calor en un pimiento picante, se concentra principalmente en las venas, costillas y semillas. La sensibilidad a esto varía. Tenga precaución hasta que sepa cómo va a reaccionar. Si le entra jugo de pimienta en los ojos o la nariz, enjuague inmediatamente con agua fría. Cuando tenga fuego en la boca, tome leche o coma yogurt para contrarrestar la quemadura o sensación de picante. Quemarse las manos significa que la capsaicina ha penetrado en la piel o se ha alojado debajo de las uñas. Sumergir las manos en una solución 5 a 1 de agua y lejía convierte la capsaicina en una sal que puede enjuagar. Lávese bien las manos después de eso con abundante jabón, enjuague, seque y aplique crema hidratante.

No vuelva a usar paños o toallas que puedan tener capsaicina; lavarlos para evitar la propagación de la sustancia química. Después de trabajar con pimientos picantes, lave cuidadosamente las superficies de corte, las herramientas de preparación y los cuchillos antes de usarlos para preparar otros alimentos.

Preguntas frecuentes

¿Qué hace que un chile esté picante?

La capsaicina es el aceite en los pimientos responsables de su calor. Se encuentra principalmente en las semillas de pimiento y las membranas que contienen las semillas. El calor se expresa en unidades Scoville; cuanto mayor sea el número, más picante será la pimienta. El pimiento más picante que tenemos es el habanero, que tiene una calificación de al menos 300,000. Compare eso con un Jalapeño, que tiene una calificación de aproximadamente 5,000.

¿Qué pimientos son mejores para rellenar?

Nuestro relleno más popular es “The Big Early”, que es absolutamente enorme con 8 por 4 1/2 pulgadas. Para los rellenos de chile, el “Nuevo México Big Jim” es una buena opción. Este pimiento de 8 pulgadas de largo tiene un sabor maravilloso y un calor suave.

Acabo de comprar una planta joven de pimiento y tiene flores. ¿Debo sacar las flores para obtener pimientos más grandes?

Pellizcar las flores puede ayudar un poco al redirigir el crecimiento para hacer ramas en lugar de frutos. Sin embargo, los pequeños brotes a menudo están bien en las puntas de crecimiento, así que tenga cuidado. Un par de pinzas ayudarán. Si planta en un suelo fértil y las plantas se riegan y alimentan adecuadamente, sus plantas producirán satisfactoriamente independientemente.

¿Están bien las plantas altas de pimiento de tallos largos? ¿Debo cortarlas para evitar la rotura del viento?

Las plantas altas están bien. Replantear ayudará. Asegúrate de desenredar suavemente algunas raíces si solo estás plantando y el cepellón está muy enmarañado.

¿Está bien plantar pimientos picantes junto a los pimientos dulces?

Sí. Normalmente no se cruzan (y no pueden en una sola temporada), y no tendrá que preocuparse de que sus pimientos se calienten. Las etiquetas de la planta darán un espacio recomendado, pero generalmente plantan a una distancia de 18 a 24 pulgadas.

¿Puedo plantar pimientos en contenedores?

Puedes plantar pimientos en contenedores. Cada maceta debe tener al menos un tamaño de 5 galones, que es aproximadamente el doble del tamaño de un balde de trapeador estándar. Una olla de barro estándar con un diámetro de 16 a 18 pulgadas es una buena opción.

¿Qué tan profundo planto plantas de pimiento en el suelo?

Plante los pimientos a la misma profundidad que están creciendo en el contenedor. Lea nuestras instrucciones sobre cómo manejar las macetas de turba si sus plantas de pimiento crecen en ellas. Consulte también nuestras instrucciones paso a paso para plantar pimientos.

¿Con qué frecuencia fertilizo mis plantas de pimiento?

Si no trabajó en un fertilizante orgánico de liberación programada en la siembra, puede fertilizar ahora. Espolvorea un fertilizante orgánico de liberación programada alrededor de la planta. Tire hacia atrás del mantillo, espolvoree el fertilizante en el suelo, reemplace el mantillo y riegue. O use Bonnie Herb & Vegetable Plant Food cada semana o dos.

¿Con qué frecuencia debo regar mis plantas de pimiento?

Riegue lo suficiente para que la tierra se sienta ligeramente húmeda cuando toque con el dedo una pulgada de profundidad. La frecuencia depende de la rapidez con que se seque el suelo. El suelo arenoso drena más rápido que el suelo arcilloso o bien modificado. Y depende de la lluvia, por supuesto. Solo asegúrese de que las plantas obtengan suficiente agua para que nunca se estresen por la sequía, pero evite el riego excesivo, lo que conduce a problemas de raíz. La respuesta vendrá de tu jardín.

¿Por qué mi planta pierde flores?

También podría estar perdiendo flores debido al clima cálido. Los pimientos dejarán de producirse e incluso dejarán florecer cuando hace calor, en los años 90, pero las plantas sanas producirán vigorosamente una vez que las noches se enfríen a fines del verano. Mantenga sus plantas sanas y sea paciente.

¿Cómo sé cuándo recoger mis pimientos?

Es importante utilizar los días estimados hasta la madurez y juzgar por el color deseado. Las campanas rojas, verdes y amarillas comenzarán en verde pero cambiarán de color a medida que maduran. No saque los pimientos de la planta. Use tijeras de mano para evitar infligir daños. Cuando coseche pimientos picantes, use guantes para proteger las manos del aceite de capsaicina y una posible quemadura resultante.

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