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Cultivo de verduras en suelo arcilloso

31 julio, 2020
¿Se puede cultivar vegetales en suelo arcilloso?
El suelo arcilloso es bastante desafiante y puede necesitar algunas enmiendas especiales antes de que pueda comenzar un huerto. Solo necesita tener paciencia y seguir nuestros consejos de expertos.

La arcilla no es muy agradable para los jardineros y horticultores. Cuando está mojado es pesado y viscoso, y se seca en bloques gruesos que se rompen en pedazos. Al igual que otros tipos extremos de suelo , la arcilla compacta puede mejorarse radicalmente con infusiones regulares de materia orgánica y un manejo cuidadoso.

Comprender el suelo arcilloso

Lo más notable de la arcilla es su densidad. Las partículas de arcilla son pequeñas, muchas veces más pequeñas que los granos de arena, por lo que la arcilla húmeda se siente resbaladiza en lugar de granulada entre los dedos. Cuando las pequeñas partículas se cubren con agua, una ligera presión puede hacer que se peguen. Si puede formar fácilmente un puñado de tierra húmeda en una bola que se mantenga bien, probablemente tenga arcilla. Otra prueba es mezclar el suelo con agua en un frasco y luego observar cómo se asienta el sedimento. Los suelos arcillosos se asentarán en capas de sedimentos finos que se sienten como barro fangoso, y el agua tardará horas en despejarse.

Squash acolchado para mejorar el suelo arcilloso

Debido a su textura fina, el suelo arcilloso tiende a acumularse, lo que limita la cantidad de oxígeno del suelo disponible para plantar raíces y microorganismos del suelo. Aquí los acolchados pueden ayudar, ya que actúan como amortiguadores durante las fuertes lluvias y albergan lombrices de tierra, que reponen el aire a los suelos apretados con sus actividades de túneles constantes. Al cultivar vegetales en suelo arcilloso, los mantillos ralentizan la compactación natural y promueven la ventilación natural del suelo, lo que a su vez aumenta la comodidad de las raíces de las plantas.

Los pasos de las personas y las mascotas también pueden compactar el suelo arcilloso, por lo que es importante mejorar el suelo en camas permanentes que nunca se pisan. Hay una trampa, ya que es muy poco lo que puedes hacer en el suelo arcilloso cuando está mojado: debes ser paciente y esperar, porque los intentos de mover la arcilla húmeda siempre resultan en un desastre pegajoso.

Hay varias pruebas de cuándo el suelo arcilloso está lo suficientemente seco como para funcionar, y aquí está el mío. Lanza una pala de tierra al aire y atrápala con la pala. Las actividades de jardinería están activas si se rompe, pero no si se quiebra en pedazos grandes. Cuando debo aventurarme en un jardín que gotea para cosechar verduras para la cena, camino en tablas anchas colocadas en los senderos. Las tablas distribuyen mi peso para que incluso las vías obtengan un poco de protección contra la compactación extrema.

Mejora del suelo arcilloso con yeso
Uso de yeso para mejorar el suelo arcilloso

Cosas buenas sobre arcilla

Debido a su densidad, el suelo arcilloso hace un buen trabajo al retener la humedad y los nutrientes. Puede aprovechar los talentos de retención de nutrientes del suelo arcilloso utilizando fertilizantes minerales de liberación lenta como el fosfato de roca y el yeso (sulfato de calcio) para aumentar la fertilidad del suelo. Muchos jardineros piensan que el yeso ayuda a aflojar la textura apretada de la arcilla. El yeso no es un sustituto de la materia orgánica, pero ciertamente funciona como una fuente fácil y sostenida de calcio.

Promover la ventilación es un objetivo constante cuando se cultivan vegetales en suelo arcilloso, lo cual se logra fácilmente al mezclar formas gruesas de materia orgánica en el suelo entre las plantaciones. Los tipos gruesos de materia orgánica como el compost de jardín , el aserrín degradado o las hojas picadas mejorarán la estructura de la arcilla mejor y por más tiempo que los materiales muy finos como la turba triturada o el compost tamizado. Cuando se mezclan con arcilla compacta, grandes partículas de materia orgánica se convierten en balsas salvavidas para microorganismos, que son los principales actores en la transformación de arcilla compactada a arcilla fértil.

Después de que la materia orgánica se haya agregado al suelo arcilloso durante más de tres temporadas, verá cambios dramáticos en la textura o la labranza del suelo. Se secará más rápido después de fuertes lluvias, se agrietará un poco menos en climas secos y no requerirá tanta excavación para mantenerlo aireado. En cambio, puede comenzar a usar una horquilla de punta larga para restaurar el aire a la zona de la raíz al renovar los lechos de plantación. El suelo arcilloso es pesado, por lo que usar una horquilla ancha es menos trabajo que cavar y girar una cama. Una vez que se perfora un lecho con agujeros profundos de una horquilla ancha, el abono orgánico y el abono orgánico esparcidos sobre la superficie se pueden rastrillar en los agujeros.

Verduras para cultivar en suelos arcillosos

Uno de los mejores enfoques para cultivar vegetales en suelo arcilloso es quedarse con vegetales que les gusta el barro durante las primeras temporadas de mejora del suelo. La lechuga, la acelga, las judías verdes y otros cultivos con raíces poco profundas se benefician de la capacidad del suelo arcilloso para retener la humedad, y el brócoli, las coles de Bruselas y el repollo a menudo crecen mejor en el suelo arcilloso que los suelos sueltos porque sus raíces disfrutan de un anclaje firme. El maíz dulce de temporada media y tardía también es una buena opción, pero algunas de las mejores verduras para cultivar en arcilla son la calabaza y la calabaza. Mientras se cultivan en huertos de siembra que se han enriquecido generosamente con compost, la calabaza de verano y las calabazas pequeñas parecen funcionar bien sin importar dónde se cultiven.

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