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Cultivos de cobertura y sus beneficios

31 diciembre, 2019 | Comentarios (0)

Un cultivo de cobertura es un cultivo de una planta específica que se cultiva principalmente para el beneficio del suelo en lugar del rendimiento del cultivo. Los cultivos de cobertura se usan comúnmente para suprimir las malas hierbas, controlar la erosión del suelo, ayudar a construir y mejorar la fertilidad y la calidad del suelo, controlar enfermedades y plagas y promover la biodiversidad.

Los cultivos de cobertura son típicamente pastos o legumbres, pero pueden estar compuestos de otras plantas verdes. Muy a menudo, un cultivo de cobertura se cultiva fuera de temporada antes de que se necesite el campo para el cultivo comercial. En esencia, un cultivo de cobertura prepara la tierra para un cultivo comercial entrante.

Beneficios

Los cultivos de cobertura tienen una sorprendente variedad de beneficios y ningún inconveniente serio. Un cultivo de cobertura puede mejorar la salud de su suelo, lo que resulta en un cultivo comercial significativamente más grande y saludable para la próxima temporada de crecimiento. Los beneficios de cultivos de cobertura son:

  • Mejora la biodiversidad aumentando la variedad de especies en un área determinada. Por ejemplo, si hay más insectos variados que se alimentan de la vegetación, puede traer más pájaros, etc.
  • Reduce la cantidad de agua que drena de un campo, protegiendo las vías fluviales y los ecosistemas aguas abajo de la erosión. Debido a que cada raíz del cultivo de cobertura crea poros en el suelo, los cultivos de cobertura ayudan a permitir que el agua se filtre profundamente en el suelo. Como resultado, un cultivo de cobertura puede ayudar a conservar el agua y prevenir la erosión del suelo.
  • Ayuda a romper los ciclos de enfermedades al reducir la cantidad de enfermedades bacterianas y fúngicas en el suelo. Si tiene un suelo infestado, puede plantar un cultivo de cobertura en esa área como un medio para erradicar la enfermedad.
  • Proporciona nutrientes al suelo, al igual que el abono de estiércol. También se les llama “mantillos vivos” porque pueden prevenir la erosión del suelo. El mantillo es una capa de material orgánico, como residuos de cultivos, que se deja en la superficie del suelo para evitar la escorrentía del agua y proteger el suelo de los efectos dañinos de las fuertes lluvias.

Jardinería Orgánica

Los cultivos de cobertura son una parte importante de la agricultura sostenible . Estos cultivos agregan fertilidad al suelo sin fertilizantes químicos a través de la fijación biológica de nitrógeno. Un cultivo de cobertura puede ofrecer una forma natural de reducir la compactación del suelo, controlar la humedad del suelo, reducir el uso general de energía y proporcionar forraje adicional para el ganado.

Los pequeños agricultores optan por cultivar cultivos de cobertura específicos en función de sus necesidades y objetivos y los requisitos generales de la tierra que están trabajando. Los cultivos de cobertura que se cultivan en verano a menudo se usan para llenar el espacio durante la rotación de cultivos, ayudar a enmendar el suelo o suprimir las malas hierbas. Los cultivos de cobertura de invierno ayudan a mantener el suelo en su lugar durante el invierno y proporcionan cobertura del suelo. Estos cultivos también pueden fijar los niveles de nitrógeno en el suelo.

Replantando

Una vez que un cultivo de cobertura está completamente desarrollado, o el agricultor quiere plantar en un área que tiene un cultivo de cobertura, la técnica convencional es cortar el cultivo de cobertura y dejar que se seque. Después de que está seco, la materia orgánica restante generalmente se cultiva en el suelo. Alternativamente, algunos agricultores progresivos en áreas propensas a la sequía prefieren un método de labranza cero, en el que el residuo del cultivo de cobertura se deja en el suelo como una capa de mantillo.

Tipos

Los ejemplos de plantas que han demostrado ser cultivos de cobertura efectivos incluyen:

  • Centeno:  también conocido como centeno de invierno o centeno de cereales, este cultivo de cobertura a menudo se utiliza para aflojar el suelo compacto y suprimir las malas hierbas.
  • Trigo sarraceno: el trigo sarraceno de rápido crecimiento ayuda a prevenir la erosión y suprime las malas hierbas.
  • Trébol : el  trébol es ideal para fijar nitrógeno en el suelo y agregar fertilidad.
  • Sorgo :  este cultivo de cobertura híbrido crece rápidamente, agrega biomasa y suprime las malezas.
  • Arveja peluda: la arveja  agrega nitrógeno y es un buen cultivo de invierno para los climas del norte.

Diversidad y vida silvestre

Aunque los cultivos de cobertura se utilizan normalmente para servir a uno de los propósitos discutidos anteriormente, a menudo mejoran simultáneamente el hábitat agrícola para la vida silvestre. El uso de cultivos de cobertura agrega al menos una dimensión más de diversidad de plantas a la rotación de cultivos comerciales.

Dado que el cultivo de cobertura no suele ser un cultivo de valor, su manejo suele ser menos intensivo, proporcionando una ventana de influencia humana “suave” en la granja. Esta gestión relativamente “sin intervención”, combinada con la mayor heterogeneidad en la granja creada por el establecimiento de cultivos de cobertura, aumenta la probabilidad de que se desarrolle una estructura trófica más compleja para soportar un mayor nivel de diversidad de vida silvestre.

En un estudio, los investigadores compararon artrópodos y la composición de especies de pájaros cantores y el uso del campo entre los campos de algodón de cultivo convencional y de cobertura en el sur de los Estados Unidos. Los campos de algodón recortados se plantaron en trébol, que se dejó crecer entre hileras de algodón a lo largo de la temporada temprana de cultivo de algodón (cultivo en franjas). 

Durante la temporada de migración y reproducción, descubrieron que las densidades de aves canoras eran de 7 a 20 veces más altas en los campos de algodón con cobertura integrada de trébol que en los campos de algodón convencionales. La abundancia de artrópodos y la biomasa también fueron mayores en los campos cultivados de la cubierta del trébol durante gran parte de la temporada de reproducción del pájaro cantor, lo que se atribuyó a un mayor suministro de néctar de flores del trébol. El cultivo de la cubierta del trébol mejoró el hábitat del pájaro cantor al proporcionar sitios de cobertura y anidación, y una mayor fuente de alimento de las poblaciones de artrópodos más altos.

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