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El huerto de asimina (pawpaw) en el noreste de Ohio encuentra popularidad esta temporada

16 octubre, 2020
El agricultor local Justin Husher
El agricultor local Justin Husher cultiva papayas y otras plantas en sus pequeños huertos en el noreste de Ohio, Estados Unidos.

Justin Husher le da una ligera sacudida a cada árbol que se eleva por encima de él, recorriendo las filas de su pequeño huerto de pawpaw en un suburbio del lado oeste de Cleveland.

El chirimoyo de la Florida​ (Asimina triloba), también llamado asiminapawpaw o banano de montaña,

De vez en cuando, una o dos frutas pálidas, de color verde amarillento, caen al suelo y él las recoge en un cubo, parte de la cosecha del día. Más arriba en los árboles, la pawpaw más grande y jugosa espera bajo hojas alargadas, que aún no están lo suficientemente maduras para caer.

Sostiene una fruta más pequeña que cabe en su palma. “Personalmente, me gusta una pawpaw de tamaño mediano”, dijo.

Aquí, en su pequeña granja urbana, hay algo más que papayas: los arbustos de saúco dan sus últimos racimos de color rojo oscuro de la temporada, los espárragos se abren en abanico entre las filas y algunas coloridas bayas de Ohio se arrastran por las cercas de alambre. (Debido a preocupaciones relacionadas con el robo, Husher no quiso revelar la ubicación exacta de sus huertos urbanos en este artículo).

frutas de Pawpaws
frutas de Pawpaws

El proyecto es el resultado de cinco años de arduo trabajo, con cultivos que han comenzado a producir frutas y verduras en los últimos años, dijo Husher. Primero coordinó los lotes con un administrador de la ciudad, imaginando su propio pequeño huerto de plantas y árboles perennes, en lugar de plantas anuales como tomates y pimientos.

La estrella aquí es el árbol de pawpaw, un placer para los recolectores y los mercados de agricultores por su fruta jugosa que llega al final de cada temporada de verano en Ohio.

El amor de Husher por las pawpaw se remonta a 2009, cuando asistió por primera vez al Festival Pawpaw en Athens, Ohio. El evento de varios días ha crecido en sus 20 años de historia hasta convertirse en un alimento básico del sur de Ohio que atrae tanto a agricultores como a fanáticos de la fruta de todo el Medio Oeste. En los últimos años, Husher ha participado como juez en el concurso de pawpaw del festival.

Husher tiene un gran aprecio por la agricultura local y su historia; es parte de lo que lo movió a lanzar su proyecto más grande hasta el momento, una nueva gran granja en el condado de Lorain llamada “Old Husher’s Indigenous Orchards“, que proporciona el acrónimo “OHIO”. ” Comenzó a trabajar en la granja en primavera, justo cuando la pandemia de coronavirus detuvo muchos proyectos en el estado.

“No soy nativo americano en absoluto, pero aún quiero que estas cosas sean reconocidas y sean reconocidas como algo viable”, dijo Husher. “La mayoría de las plantas que he plantado se centrarán en cultivos de nativos americanos”.

Él imagina un huerto de alrededor de 1200 árboles de pawpaw en los huertos indígenas de Old Husher eventualmente, pero comenzó con 168 árboles de pawpaw. Los huertos también incluyen bayas de saúco, caquis, ciruelas americanas e índigo arbustivo. Algunas plantas que no son nativas de Ohio, incluidas las nueces y los higos, también se cultivarán en la granja. (“No soy un purista de ninguna manera”, dijo Husher).

injerto de Pawpaw
injerto de Pawpaw

Old Husher’s sacará provecho de la pawpaw, que, a pesar de su popularidad local, puede tener una presencia engañosa en el negocio de frutas y verduras. Las pawpaw se magullan fácilmente y no son muy estables una vez recogidas. Si están verdes o demasiado maduras, las pawpaw adquieren un sabor astringente desagradable.

A pesar de sus desafíos, Husher quiere que las papayas se vuelvan más populares en todo el mundo.

“Como sabemos bastante bien durante el COVID-19, si resolviera el papeleo, podría llevar esta fruta a Japón mañana”, dijo. “Los colonialistas han dicho durante los últimos 120 años que son difíciles de enviar, pero hoy en día no creo que eso te detenga”.

El sabor de la fruta es único e intenso; en algún lugar entre una pera, un mango y un plátano. Algunos consumidores los llaman “plátanos de Indiana”, dijo Husher.

La pawpaw puede ser una adición interesante en postres como helado, tarta de queso, flan o pan de plátano. Husher usó pawpaw en una receta de beignet, servida en una reciente gira por el huerto que organizó en Facebook. Dijo que planea realizar más recorridos, tanto en su granja urbana como en los huertos indígenas de Old Husher, en el futuro.

Al igual que la vida útil de la pawpaw, la temporada de la fruta no es muy larga. Husher estima que está en la mitad de la temporada de pawpaw y solo le quedan unas pocas semanas para recolectar y vender la fruta.

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