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¿El tomate es una fruta o una verdura?

24 noviembre, 2019

La antigua pregunta en realidad tiene una respuesta: ¡son ambas! Los tomates son frutas que los nutricionistas consideran vegetales. Botánicamente, una fruta es un ovario de flores maduras y contiene semillas. 

Los tomates, las ciruelas, los calabacines y los melones son todas frutas comestibles, pero cosas como los “helicópteros” de arce y las hojuelas flotantes de diente de león también son frutas. Por alguna razón, la gente se obsesionó con los tomates, pero la pregunta que los tomates son “frutas o vegetales” también podría funcionar para cualquier vegetal con semillas.

Ahora, nutricionalmente, el término “fruta” se usa para describir frutas botánicas dulces y carnosas, y “vegetal” se usa para indicar una amplia variedad de partes de plantas que no son tan altas en fructosa. En muchas culturas, las verduras tienden a servirse como parte del plato principal o acompañamiento, mientras que las frutas dulces son típicamente bocadillos o postres. Por lo tanto, las raíces, los tubérculos, los tallos, los botones florales, las hojas y ciertas frutas botánicas, como las judías verdes, las calabazas y, por supuesto, los tomates, son considerados vegetales por los nutricionistas. 

Los nutricionistas reconocen los términos tal como se usan comúnmente, y los tomates se enumeran como vegetales según las pautas del USDA.

Incluso la Corte Suprema ha intervenido en el tema. En 1893, el tribunal superior se vio obligado a decidir si los tomates importados deberían someterse a imposición en virtud de la Ley de Aranceles de 1883, que solo se aplicaba a las verduras y no a las frutas.

El juez Horace Gray resumió el argumento sucintamente:

“Botánicamente hablando, los tomates son el fruto de una vid, al igual que los pepinos, calabazas, frijoles y guisantes”, escribió Gray en la opinión de la corte.

“Pero en el lenguaje común de la gente … todos estos son vegetales que se cultivan en huertos y que, ya sea que se consuman cocidos o crudos, son, como papas, zanahorias, chirivías, nabos, remolachas, coliflor, repollo, apio y lechuga, generalmente servida en la cena, con o después de la sopa, pescado o carnes que constituyen la parte principal de la comida, y no, como las frutas en general, como postre “.

Esa idea se canalizó más de 100 años después en una cita atribuida al periodista Miles Kington, quien pudo haber resuelto el debate de una vez por todas:

“El conocimiento es saber que un tomate es una fruta. La sabiduría no es ponerlo en una ensalada de frutas”, dijo.

No existe una regla estricta que designe claramente una fruta botánica como verdura, pero, dado que los tomates generalmente no se usan en postres y están estrechamente relacionados con otras frutas-verduras (por ejemplo, berenjenas y pimientos), no lo es demasiado contraintuitivo para que los tomates se clasifiquen como vegetales.

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