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Etapas de crecimiento de la papa

10 septiembre, 2020
Etapas de crecimiento de la papa
El crecimiento de una papa se puede dividir en cinco etapas.

Las papas son un alimento básico importante en todo el mundo y se pueden cultivar con éxito en el huerto doméstico. Con una vida útil de aproximadamente de 70 a 120 días, dependiendo de la variedad, están listas para cosechar en cualquier momento desde que finaliza la floración hasta que las plantas se marchitan. Después de que las plantas mueren, las papas dejan de crecer, pero se pueden dejar durante varios días en un suelo que no esté demasiado húmedo y en temperaturas que no hayan bajado de la marca de congelación.

Etapas de crecimiento de la planta de papa

Etapa de crecimiento I: desarrollo de brotes

planta de papa con brotes
planta de papa con brotes

La primera etapa comienza con los brotes o germinacion que se desarrollan en los ojos y termina al emerger del suelo. Los ojos de una papa son las pequeñas manchas negras que aparecen en la piel de la papa. Los tallos de la papa brotan de los ojos.  El trozo de semilla, o tubérculo semilla, es la única fuente de energía para el crecimiento durante esta etapa. Esta etapa dura entre 3 a 6 días.

Lea también: ¿Cuanto tiempo demora la papa en crecer?

Etapa de crecimiento II: crecimiento vegetativo

planta de papa con 60 días de crecimiento
planta de papa con 60 días de crecimiento

La segunda etapa es la etapa en la que se forman todas las partes vegetativas de las plantas (hojas, ramas, raíces y estolones). Comienza a formarse la planta y dura hasta que los tubérculos comienzan a desarrollarse.

Las etapas de crecimiento I y II duran de 30 a 70 días dependiendo de la fecha de siembra, la temperatura del suelo, el clima y otros factores ambientales.  Las papas cultivadas en Wisconsin, por ejemplo, no tienen una temporada de crecimiento larga, por lo que las dos primeras etapas no pueden tomar 70 días o las plantas nunca producirían tubérculos.

Etapa de crecimiento III: inicio / desarrollo del tubérculo

Durante la tercera etapa de crecimiento, los tubérculos se forman en las puntas de los estolones, pero aún no se agrandan. Si tuviera que desenterrar una planta de papa en esa etapa, los tubérculos serían aproximadamente del tamaño de un gominola y se verían como una mini papa. Esta etapa dura aproximadamente dos semanas.  Esto ocurre entre principios y finales de junio, dependiendo de la ubicación, la fecha de siembra, el clima, el tipo de suelo y la variedad. Los tubérculos se forman cuando la planta produce más carbohidratos de los necesarios para el crecimiento de la vid. Las condiciones climáticas y de humedad variables provocan un crecimiento y una formación de tubérculos desiguales.

punta de estolones de la papa
Etapas de desarrollo tempranas del tubérculo de papa. Se recolectaron muestras de plantas de papa cultivadas en el campo durante el período de tuberización. PT0 – punta del estolón desenganchada (etapa 0), PT1 – punta del estolón enganchada (1ra etapa), PT2 – hinchazón subapical del estolón (2da etapa), PT3 – inicio del tubérculo (3ra etapa).

El número de tubérculos formados por planta se denomina conjunto de tubérculos. La planta puede producir inicialmente de 20 a 30 tubérculos pequeños, pero solo de 5 a 15 tubérculos típicamente alcanzan la madurez, siendo 15 un caso extremadamente alto. La planta en crecimiento absorbe algunos de los tubérculos del conjunto original. La cantidad de tubérculos que alcanzan la madurez está relacionada con la humedad y la nutrición disponibles. Los niveles óptimos de humedad y nutrientes al principio de la temporada de crecimiento son fundamentales para el mantenimiento y desarrollo de los tubérculos.

Los diferentes agricultores tienen diferentes estrategias sobre el riego de los campos. Cuando un campo se riega durante el día, las plantas de papa se enfrían y las hojas son menos susceptibles al daño por calor. Sin embargo, parte del agua se evapora porque hace mucho calor, por lo que el agricultor tiene que poner más agua en el campo.   El riego nocturno asegura que la planta absorba la mayor parte del agua, pero no enfría la planta durante el día.

Etapa de crecimiento IV: aumento de volumen de los tubérculos

Las células de los tubérculos se expanden con la acumulación de agua, nutrientes y carbohidratos. El aumento de volumen de los tubérculos es la etapa de crecimiento de mayor duración. Dependiendo de la fecha de siembra y otros factores, el acopio puede durar hasta tres meses, pero por lo general dura entre 45 y 60 días.

Etapa de crecimiento V: Maduración

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(Tiempo aproximado: 70 a 120 días) Las plantas de papa se vuelven amarillas y pierden hojas, la fotosíntesis disminuye gradualmente, la tasa de crecimiento de los tubérculos disminuye y las enredaderas mueren. Es posible que esta etapa no ocurra cuando se cultiva una variedad de temporada larga como Russet Burbank (las papas que usa con más frecuencia para las papas horneadas) en un área de producción con una temporada de crecimiento corta como Wisconsin. En ese caso, la planta se mata con un herbicida para que el tubérculo pueda crecer un poco más antes de la cosecha.   Los campos también se matan para minimizar el trabajo que el equipo agrícola tiene que hacer en el campo.

Algunas otras variedades como Goldrush y Norkota, sin embargo, completarán esta etapa y no quedará casi nada de la planta, excepto tallos y hojas podridos cuando llegue el momento de cosechar las papas.

Las papas rojas, por otro lado, se acortan en su período de maduración porque a los consumidores les gusta comer las papas rojas pequeñas y los agricultores no pueden vender sus papas rojas si crecen demasiado.

Etapas de crecimiento de la papa
infografía: Etapas de crecimiento o desarrollo de la papa

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