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Híbridos y OMG: no son lo mismo

1 noviembre, 2019
Híbridos frente a organismos genéticamente modificados u OGM

No pasa una discusión en Internet sobre los peligros de los alimentos genéticamente modificados sin que alguien diga: “¿Cuál es el problema? No son diferentes a cualquier otro híbrido. Los híbridos y cruzados son manipulaciones genéticas, al igual que los OGMLa única diferencia es que se hacen en el laboratorio “.

De acuerdo, tal vez esa última parte es cierta y hay similitudes. Es cierto que tanto los híbridos como los OGM son manipulaciones genéticas. Los híbridos pueden ocurrir naturalmente o pueden ser facilitados por humanos. Los OGM siempre se crean en laboratorios. Los OMG y muchos híbridos F1 pueden realizarse en condiciones controladas, pero uno simplemente está haciendo el trabajo de la naturaleza: la polinización. Los OGM implican la unión de genes. Ambos están patentados por los dueños de negocios / corporaciones (divulgación completa: no todos los híbridos F1 están patentados). ¿Qué significa la patente de OGM? Que mejor ten cuidado .

Pero hay diferencias. Los efectos negativos de los OMG en la diversidad y los cultivos orgánicos son notablemente más graves que los híbridos controlados por las empresas. Puede cultivar el “tomate híbrido Heritage” o el “híbrido Brandy Boy” de forma orgánica (alerta de marketing: observe cómo estos híbridos relativamente recientes llevan nombres que sugieren reliquias). Una planta modificada genéticamente no puede pretender ser orgánica. Guardar semillas de híbridos F1, digamos tomates, no significa que obtendrá el mismo híbrido al plantar el próximo año. No se reproducen “verdaderas”. Guardar semillas de plantas OGM y ponerlas en el suelo al año siguiente puede producir la misma planta, pero desatará una plaga de demandas, multas exorbitantes y cosas peores .

La gran diferencia decisiva radica en la forma y el número de sus genes que se manipulan. Volvamos nuevamente al maravilloso libro de Joseph Tychonievich Fitomejoramiento para el jardinero casero . Así es como él describe la distinción importante: “La reproducción tradicional introduce la diversidad genética al reunir todos los genes de dos individuos, la mayoría de los cuales no tienen nada que ver con objetivos específicos de reproducción. En cambio, la ingeniería genética inserta solo un gen, una sección específica de ADN nuevo, en el genoma de un solo individuo … ”Ese gen puede provenir de cualquier parte, ya sea un hongo o una bacteria o incluso un pez.

Cuando practicas el cruzamiento en tu jardín, cuando un botánico controla la polinización en su laboratorio, se combina todo el genoma, toda la información genética. Es por eso que no tendrás suerte intentando cruzar el maíz con tomates (¡cormatoes!) O tu perro con tu gato. Pero podría tomar un gen de un maíz resistente a las enfermedades y forzarlo al ADN de un tomate.

O podría tomar un gen de una bacteria que es dañina para algunos depredadores de insectos y ver qué resultados. Al hacerlo, cambia más que ese gen único. Podría disminuir el valor nutricional de la planta o, para ser justos, tal vez aumentarlo. Puede hacer algo que sea tóxico para los humanos y para los insectos. Puedes hacer algo que no sea comestible. ¿Quién sabe con qué podrías terminar? Las variables son infinitas. Algunos pueden ser buenos, otros pueden ser malos,Tychonievich intenta no tomar partido en el argumento de los OMG.

Pero está claro que él piensa que la modificación genética es una tecnología “poderosa“. Él garantiza que podría producir resultados que no son necesariamente perjudiciales. Pero también sugiere que tiene el poder de perturbar gravemente los ecosistemas y dañar a los humanos. No importa que le dé a pocas corporaciones el poder de controlar la mayoría de los suministros de alimentos importantes del mundo. Y que podría causar un daño importante a la diversidad de los cultivos alimentarios del mundo. La ironía aquí es que los legisladores y los hombres de negocios no parecen preocuparse ni siquiera por la posibilidad de estas consecuencias. ¿Pruebas? ¿Por qué molestarse? Etiquetado? Olvídalo.

Insertar un solo gen de una fuente completamente diferente, digamos una bacteria, podría tener resultados catastróficos si el resultado resulta malo y se escapa del laboratorio (algunas ingenierías genéticas implican eliminar un solo gen de la cadena). Pero ya hemos creado OGM que producen sus propios venenos y / o son resistentes al herbicida, lo que permite que se rocíe más veneno sobre él. Esos OGM no solo han sido liberados a sabiendas del laboratorio, sino que están apareciendo en nuestros platos.

Por otro lado, no hay nada de malo en que los pequeños agricultores y jardineros caseros experimenten con plantas cruzadas para fomentar rasgos deseables, ya sea un tomate de mejor sabor o un clavel más fragante. Es un proceso natural. Tychonievich explica, en detalle, cómo se puede hacer.

El proceso puede llevar años o tal vez solo una temporada de crecimiento. Y los resultados, como siempre lo es la madre naturaleza, pueden ser impredecibles. Pero no serán malvados. De hecho, este tipo de cría en el hogar puede ser increíblemente productivo. Más sobre eso más tarde. Pero por ahora … no nos digas que los OGM no son diferentes a los híbridos artificiales. Ciertamente lo son.

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