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Introducción a la agricultura ecológica

7 noviembre, 2020 | Comentarios (0)
Introducción a la agricultura ecológica

La agricultura orgánica o ecológica es un método de producción agrícola y ganadera que implica mucho más que elegir no utilizar pesticidas, fertilizantes, organismos modificados genéticamente, antibióticos y hormonas de crecimiento.

La producción orgánica es un sistema holístico diseñado para optimizar la productividad y la aptitud de diversas comunidades dentro del agroecosistema, incluidos los organismos del suelo, las plantas, el ganado y las personas. El objetivo principal de la producción orgánica es desarrollar empresas sostenibles y armoniosas con el medio ambiente.

Los principios generales de la producción orgánica incluyen lo siguiente:

  • proteger el medio ambiente, minimizar la degradación y erosión del suelo, disminuir la contaminación, optimizar la productividad biológica y promover un buen estado de salud
  • Mantener la fertilidad del suelo a largo plazo optimizando las condiciones para la actividad biológica dentro del suelo.
  • mantener la diversidad biológica dentro del sistema
  • Reciclar materiales y recursos en la mayor medida posible dentro de la empresa.
  • Brindar un cuidado atento que promueva la salud y satisfaga las necesidades de comportamiento del ganado.
  • preparar productos orgánicos, enfatizando el procesamiento cuidadoso y los métodos de manipulación para mantener la integridad orgánica y las cualidades vitales de los productos en todas las etapas de producción
  • Dependen de recursos renovables en sistemas agrícolas organizados localmente.

La agricultura orgánica promueve el uso de rotaciones de cultivos y cultivos de cobertura, y fomenta las relaciones equilibradas entre el huésped y el depredador. Los residuos orgánicos y los nutrientes producidos en la granja se reciclan de nuevo al suelo. Los cultivos de cobertura y el abono compostado se utilizan para mantener la materia orgánica del suelo y la fertilidad. Se practican métodos preventivos de control de insectos y enfermedades, incluida la rotación de cultivos, la genética mejorada y las variedades resistentes. El manejo integrado de plagas y malezas y los sistemas de conservación del suelo son herramientas valiosas en una granja orgánica. Los pesticidas aprobados orgánicamente incluyen productos de control de plagas “naturales” u otros incluidos en la Lista de sustancias permitidas (PSL) de las normas orgánicas. La Lista de sustancias permitidas identifica las sustancias permitidas para su uso como pesticidas en la agricultura orgánica. Todos los cereales, forrajes y suplementos proteicos que se administran al ganado deben ser de cultivo ecológico.

Las normas orgánicas generalmente prohíben productos de ingeniería genética y clonación de animales, pesticidas sintéticos, fertilizantes sintéticos, lodos de aguas residuales, drogas sintéticas, ayudas e ingredientes sintéticos para el procesamiento de alimentos y radiación ionizante. Los productos y prácticas prohibidos no deben usarse en granjas orgánicas certificadas durante al menos tres años antes de la cosecha de los productos orgánicos certificados. El ganado debe criarse orgánicamente y alimentarse con ingredientes alimenticios 100% orgánicos.

La agricultura orgánica presenta muchos desafíos. Algunos cultivos son más difíciles que otros para crecer orgánicamente; sin embargo, casi todos los productos básicos se pueden producir de forma orgánica.

Crecimiento de la agricultura orgánica

El mercado mundial de alimentos orgánicos ha crecido durante más de 15 años. Se prevé que el crecimiento de las ventas minoristas en América del Norte sea del 10% al 20% anual durante los próximos años. El mercado minorista de alimentos orgánicos en Canadá se estima en más de $ 1.5 mil millones en 2008 y $ 22.9 mil millones en los Estados Unidos en 2008. Se estima que los productos importados constituyen más del 70 por ciento de los alimentos orgánicos consumidos en Canadá. Canadá también exporta muchos productos orgánicos, particularmente soja y granos.

Los agricultores orgánicos canadienses informaron 669 granjas orgánicas certificadas en Ontario en 2007 con más de 100,000 acres orgánicos certificados de cultivos y pastizales. Se trata de un aumento anual de aproximadamente el 10 por ciento anual en los últimos años. Aproximadamente el 48 por ciento de las tierras de cultivo orgánicas se siembra con granos, el 40 por ciento produce heno y pastos y aproximadamente el cinco por ciento de frutas y verduras orgánicas certificadas. La producción de ganado (carne, lácteos y huevos) también ha aumentado de manera constante en los últimos años.

¿Por qué cultivar orgánicamente?

Las principales razones que los agricultores manifiestan para querer cultivar orgánicamente son sus preocupaciones por el medio ambiente y por trabajar con productos químicos agrícolas en los sistemas agrícolas convencionales. También existe un problema con la cantidad de energía utilizada en la agricultura, ya que muchos productos químicos agrícolas requieren procesos de fabricación intensivos en energía que dependen en gran medida de los combustibles fósiles. Los agricultores orgánicos encuentran que su método de cultivo es rentable y gratificante personalmente.

¿Por qué comprar productos orgánicos?

Los consumidores compran alimentos orgánicos por muchas razones diferentes. Muchos quieren comprar productos alimenticios libres de pesticidas químicos o cultivados sin fertilizantes convencionales. A algunos simplemente les gusta probar productos nuevos y diferentes. El sabor del producto, la preocupación por el medio ambiente y el deseo de evitar alimentos de organismos modificados genéticamente se encuentran entre las muchas otras razones por las que algunos consumidores prefieren comprar productos alimenticios orgánicos. En 2007 se estimó que más del 60 por ciento de los consumidores compraron algunos productos orgánicos. Se considera que aproximadamente el cinco por ciento de los consumidores son consumidores orgánicos básicos que compran hasta el 50 por ciento de todos los alimentos orgánicos.

¿Qué es “certificado orgánico”?

“Orgánico certificado” es un término que se le da a los productos producidos de acuerdo con los estándares orgánicos certificados por uno de los organismos de certificación. Hay varios organismos de certificación que operan en Ontario. Un productor que desee obtener la certificación orgánica debe solicitar una inspección independiente de su finca a un organismo de certificación para verificar que cumpla con los estándares orgánicos. Se requiere que los agricultores, procesadores y comerciantes mantengan la integridad orgánica del producto y mantengan un registro de documentos para fines de auditoría. Los productos de granjas orgánicas certificadas se etiquetan y promocionan como “orgánicos certificados”.

El período de transición

Los primeros años de producción ecológica son los más duros. Los estándares orgánicos requieren que las tierras orgánicas se manejen utilizando prácticas orgánicas durante 36 meses antes de la cosecha del primer cultivo orgánico certificado. A esto se le llama el “período de transición” cuando tanto el suelo como el administrador se ajustan al nuevo sistema. Las poblaciones de insectos y malezas también se ajustan durante este tiempo.

El flujo de efectivo puede ser un problema debido a la naturaleza inestable de los rendimientos y al hecho de que las primas de precios con frecuencia no están disponibles durante la transición, ya que los productos no califican como “orgánicos certificados”. Por esta razón, algunos agricultores optan por pasar a la producción orgánica por etapas. Los cultivos con un bajo costo de producción se cultivan comúnmente durante el período de transición para ayudar a gestionar este riesgo.

Prepare cuidadosamente un plan de conversión. Intente del 10 al 20 por ciento el primer año. Elija uno de los mejores campos para comenzar y expanda la superficie orgánica a medida que se ganen conocimientos y confianza. Puede llevar de cinco a diez años volverse totalmente orgánico, pero un enfoque a largo plazo suele ser más exitoso que una conversión rápida, especialmente cuando se consideran las limitaciones financieras. No se permite la producción paralela (produciendo versiones orgánicas y convencionales del mismo cultivo o producto ganadero). Utilice un buen saneamiento, variedades visualmente diferentes, identificación de animales individuales y otros sistemas para mantener la separación e integridad de los productos orgánicos y convencionales.

Agricultura ecológica exitosa

En la producción orgánica, los agricultores optan por no utilizar algunas de las herramientas químicas convenientes disponibles para otros agricultores. El diseño y la gestión del sistema de producción son fundamentales para el éxito de la explotación. Seleccionar empresas que se complementen entre sí y optar por la rotación de cultivos y prácticas de labranza para evitar o reducir los problemas de cultivos.

Los rendimientos de cada cultivo orgánico varían, dependiendo del éxito del administrador. Durante la transición de convencional a orgánico, los rendimientos de producción son más bajos que los niveles convencionales, pero después de un período de transición de tres a cinco años, los rendimientos orgánicos generalmente aumentan.

Los cultivos de cereales y forrajes se pueden cultivar de forma orgánica con relativa facilidad debido a las presiones de plagas y los requisitos de nutrientes relativamente bajos. La soja también funciona bien, pero las malas hierbas pueden ser un desafío. El maíz se cultiva con mayor frecuencia en granjas orgánicas, pero se necesita un manejo cuidadoso del control de malezas y la fertilidad. Cumplir con los requisitos de nitrógeno es particularmente desafiante. El maíz se puede cultivar con éxito después de las leguminosas forrajeras o si se ha aplicado estiércol. Los mercados de cereales forrajeros orgánicos han sido sólidos en los últimos años.

La adopción de variedades de maíz y canola genéticamente modificadas (OGM) en granjas convencionales ha creado el problema de las zonas de amortiguamiento o la distancia de aislamiento para los cultivos orgánicos de maíz y canola. Los agricultores que producen maíz y canola orgánicamente están obligados a gestionar los riesgos de contaminación con OMG para producir un producto “libre de OMG”. La principal estrategia para gestionar este riesgo es a través de distancias de amortiguación apropiadas entre cultivos orgánicos y transgénicos. Los cultivos de polinización cruzada como el maíz y la canola requieren una distancia de aislamiento mucho mayor que los cultivos autopolinizados como la soja o los cereales.

Los cultivos de frutas y hortalizas presentan mayores desafíos según el cultivo. Algunos administradores han tenido mucho éxito, mientras que otras fincas con el mismo cultivo han tenido problemas importantes. Ciertas plagas de insectos o enfermedades son más graves en algunas regiones que en otras. Algunos problemas de plagas son difíciles de manejar con métodos orgánicos. Esto es un problema menor a medida que se dispone de más bioplaguicidas aprobados orgánicamente. Los rendimientos comercializables de cultivos hortícolas orgánicos suelen estar por debajo de los rendimientos de cultivos no orgánicos. La reducción del rendimiento varía según el cultivo y la explotación. Algunos productores orgánicos han agregado valor a sus productos con procesamiento en la finca. Un ejemplo es hacer mermeladas, jaleas, jugos, etc.

Los productos ganaderos también se pueden producir de forma orgánica. En los últimos años, los productos lácteos orgánicos se han vuelto populares. Existe un mercado en expansión para los productos cárnicos orgánicos. Los animales deben ser alimentados solo con alimentos orgánicos (excepto en circunstancias excepcionales). Los piensos no deben contener subproductos de mamíferos, aves o pescado. Todos los organismos y sustancias modificados genéticamente están prohibidos. Los antibióticos, hormonas de crecimiento e insecticidas están generalmente prohibidos. Si un animal se enferma y se necesitan antibióticos para la recuperación, se deben administrar. Luego, el animal debe separarse del rebaño de ganado orgánico y no se puede vender para productos cárnicos orgánicos. Las vacunas están permitidas cuando las enfermedades no se pueden controlar por otros medios. Se permite la inseminación artificial. Siempre consulte con su organismo de certificación para determinar si un producto o técnica está permitida en la Lista de sustancias permitidas y los estándares orgánicos. La producción orgánica también debe respetar todas las demás regulaciones federales, provinciales y municipales.

Los productos orgánicos generalmente pueden calificar para precios más altos que los productos no orgánicos. Estas primas varían con el cultivo y pueden depender de si se trata de un procesador, mayorista, minorista o directamente con el consumidor. Los precios y las primas se negocian entre el comprador y el vendedor y fluctuarán con la oferta y la demanda local y global.

Los precios más altos compensan los costos de producción más altos (por unidad de producción) de la administración, la mano de obra y los menores rendimientos agrícolas. Estas diferencias varían según el producto. Algunos productores de cultivos de campo con experiencia, particularmente de cereales y forrajes, informan muy pocos cambios en el rendimiento, mientras que en algunos cultivos hortícolas como los frutos de los árboles, se han observado diferencias significativas en el rendimiento comercializable. También puede haber mayores costos de comercialización para desarrollar mercados donde hay menos infraestructura que para los productos básicos convencionales. Actualmente, la demanda es mayor que la oferta para la mayoría de los productos orgánicos.

Resumen

La agricultura orgánica puede ser un método de producción alternativo viable para los agricultores, pero existen muchos desafíos. Una de las claves del éxito es estar abierto a enfoques orgánicos alternativos para resolver problemas de producción. Determine la causa del problema y evalúe estrategias para evitar o reducir el problema a largo plazo en lugar de una solución a corto plazo.

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