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Lechugas que crecen en sombra seca

23 octubre, 2019 | Comentarios (0)
Lechugas que crecen en sombra seca

Si está planeando un huerto o ya tiene uno, plantar lechugas (Lactuca sativa) puede ayudar a aportar frescura adicional a sus comidas. Disponible en docenas de variedades diferentes, algunos tipos de lechuga tienen mejor sombra que otros.

Todos los tipos de lechuga se benefician de la humedad regular, pero pueden tolerar períodos secos cuando se les da un cuidado especial. La lechuga crece anualmente en todas las zonas de resistencia de plantas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Hecho en la sombra

Las plantas de lechuga generalmente tienen uno de dos hábitos de crecimiento, ya sea formando cabezas apretadas, llamadas lechugas de cabeza, o produciendo plantas sueltas y tupidas con hojas que permanecen separadas entre sí.

El último tipo, llamado lechuga de hoja, funciona mejor en la sombra que en pleno sol. La lechuga de hoja necesita solo unas cinco horas de sol al día y puede crecer incluso con menos, aunque su crecimiento podría ser más lento y las plantas podrían volverse menos vigorosas con un sol mínimo.

En los calurosos meses de verano, la sombra ayuda a mantener la planta fresca y evita la floración del verano, un tipo de crecimiento de clima muy cálido puede producir una planta con un tallo alto y grueso y solo unas pocas hojas comestibles que tienden a tener un sabor amargo.

Demasiado de algo bueno puede ser malo

Aunque podría pensar que la lechuga crujiente y frondosa requiere un riego abundante y frecuente, este no es el caso. Las plantas de lechuga tienen raíces poco profundas y crecen mejor con un riego regular pero ligero, lo suficiente como para humedecer el suelo debajo de la planta.

El riego abundante y frecuente puede conducir a un crecimiento suave que es extremadamente susceptible a las enfermedades y, con demasiada agua, los márgenes de las hojas de lechuga pueden marchitarse o quemarse. Puedes cultivar lechuga con éxito en un lugar que tiende a permanecer seco durante períodos prolongados agregando una capa de mantillo orgánico de 2 a 3 pulgadas de espesor debajo de las plantas.

El mantillo conserva la humedad del suelo, mantiene las raíces frescas y ayuda a las plantas a prosperar, a la vez que mantiene las malas hierbas que compiten por los nutrientes del suelo.

Mantenga la frescura

Puede extender su cosecha de lechuga plantando sucesivamente, estableciendo plántulas a intervalos de dos o tres semanas, desde principios de primavera hasta mediados de verano.

La lechuga es un cultivo que también funciona bien en el clima frío del otoño, por lo que establecer nuevas plantas a fines del verano o principios del otoño también puede generar una cosecha de otoño o principios del invierno, dependiendo de su clima.

Al comenzar las plantas jóvenes en el jardín durante el clima cálido, plantar en la sombra ayuda a proteger las plántulas delicadas de las quemaduras, pero estas nuevas plantas necesitan agua adicional para comenzar bien. Agregar mantillo fresco a las plántulas o usar una tela de mantillo reflectante de color claro también puede ayudar a mantener las raíces jóvenes frescas y húmedas, pero use solo tela que permita que el agua penetre en el suelo.

Algunas variedades

Muchos cultivares de lechuga de hoja crecen bien en la sombra, pero algunas plantas con hojas suaves crecen especialmente bien en estas condiciones. Los ejemplos incluyen “Oakleaf”, llamado así porque las hojas tienen formas casi idénticas a las de los árboles de roble, y “Ruby Red”, una variedad con hojas especialmente tiernas sombreadas de rojo hacia sus márgenes. Otra variedad llamada “Red Sails(lechuga romana roja)” tiene hojas que pueden ser totalmente rojas y extra grandes, parecidas a las velas de un barco.

lechuga romana roja
lechuga romana roja perfecta para cultivar en la sombra o poca exposición al sol

Las plantas y semillas de lechuga de hoja también están disponibles en variedades mixtas, produciendo un grupo de plantas mezclado al azar con características similares. Por ejemplo, una agrupación llamada “Mezcla de ondas de calor” incluye tipos frondosos que son especialmente tolerantes al calor del verano.

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