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Por qué plantar semillas de cebolla es mejor que plantar conjuntos (y cómo hacerlo bien)

20 junio, 2021 | Comentarios (0)
Por qué plantar semillas de cebolla es mejor que plantar conjuntos

Como ex agricultor del mercado orgánico, he cultivado cebollas de todas las formas posibles. Los he cultivado a partir de conjuntos de cebollas, de trasplantes cultivados en viveros y de sus pequeñas semillas negras. No hace falta decir que he aprendido bastantes trucos a lo largo del camino, pero te diré sin lugar a dudas que mis mejores cultivos de cebolla siempre comienzan plantando semillas de cebolla, no plantando conjuntos de cebollas o incluso plantando trasplantes cultivados en viveros. Para mí, plantar cebollas a partir de semillas siempre ha dado los mejores resultados. Pero aquí está la cuestión: no puede cultivar cebollas a partir de semillas como lo hace con otras verduras. Hay un truco para hacerlo bien.

Por qué plantar semillas de cebolla es mejor que plantar conjuntos

Los conjuntos de cebollas son bulbos inmaduros que se cultivaron a partir de semillas que se sembraron a mediados del verano del año anterior. Los bulbos parcialmente cultivados se extraen del suelo en el otoño y se almacenan en un estado inactivo durante el invierno para ser replantados en la primavera siguiente. Muchos jardineros plantan cebollas en conjuntos porque están ampliamente disponibles y es fácil, pero hay algunas razones por las que esta puede no ser la mejor manera de producir una buena cosecha de cebollas.

conjunto de cebollas
Plantar cebollas de conjuntos no siempre produce los bulbos más grandes.

Primero, la mayoría de los jardineros cometen el error de elegir y plantar los conjuntos de cebollas más grandes que pueden encontrar cuando deberían elegir los conjuntos más pequeños. Texas A&M, Michigan State y otros servicios de extensión universitarios señalan que los conjuntos de cebollas más grandes dejan de crecer y florecen antes que los conjuntos más pequeños. Cuando se trata de cultivar cebollas en conjuntos, más grande definitivamente no es mejor; cultivarás cebollas sustancialmente más grandes plantando conjuntos más pequeños.

Los conjuntos de cebollas son fáciles de encontrar en los centros de jardinería, las grandes tiendas e incluso en la sección de productos agrícolas de la tienda de comestibles, pero el hecho de que sean fáciles de encontrar no las convierte en las mejores cebollas para cultivar. Por lo general, solo dos o tres variedades de cebollas están comúnmente disponibles como juegos, pero hay docenas y docenas de variedades de cebollas disponibles a partir de semillas que probablemente se desarrollen mejor en su jardín. Al igual que cultivar tomates y pimientos a partir de semillas, cultivar cebollas a partir de semillas significa que tendrá una gama más amplia de opciones varietales. Pero, exactamente qué variedades de cebolla son las mejores para su jardín, depende de dónde se encuentre su jardín.

plántulas de cebolla
Los trasplantes de cebollas cultivadas en viveros son otra forma de cultivar cebollas, pero cultivar sus propias plantas a partir de semillas a menudo produce mejores resultados.

¿Qué tipo de cebolla es mejor para tu jardín?

Hay tres tipos diferentes de cebollas y elegir el tipo correcto es clave para obtener una gran cosecha.

  1. Las cebollas de día corto son variedades que forman bulbos tan pronto los días alcanzan de 10 a 12 horas de duración. Son perfectos para los jardineros del sur por debajo del paralelo 35 cuyos días son un poco más cortos durante la temporada de crecimiento. Si cultiva cebollas de día corto en el norte, terminará con bulbos diminutos que florecen temprano en la temporada porque los bulbos dejan de crecer a medida que se alargan los días.
  2. Las cebollas de día largo son variedades que forman bulbos cuando los días alcanzan unas 14 horas de duración. Son los mejores para los jardineros en el nivel norte de los EE. UU. Y Canadá. Las cebollas de día largo no formarán bulbos al sur del paralelo 35 porque los días no son lo suficientemente largos para desencadenar la formación de bulbos.
  3. Si vive en algún lugar templado cultive variedades de cebolla de día neutral (también llamado día intermedio). Variedades como ‘Red Amposta’ , ‘Early Yellow Globe’, ‘Cabernet’ y ‘Superstar’ encajan bien. Estas variedades comienzan a producir bulbos cuando los días varían de 12 a 14 horas de duración.

Además de la capacidad de cultivar una amplia variedad de cebollas adecuadas para su clima, cultivar cebollas a partir de semillas también significa que producirá bulbos más grandes. Pero, esto solo es cierto si cultivas semillas de cebolla de la manera correcta. 

Dos formas de plantar semillas de cebolla

semillas de cebolla germinando
Al cultivar cebolla a partir de semillas, hay dos formas de producir un cultivo exitoso.

Plantar semillas de cebolla bajo luces.

Las cebollas son cultivos de estación fría que requieren 90 días o más para alcanzar la madurez. Debido a este requisito de una larga temporada de crecimiento y su preferencia por un clima más fresco, plantar semillas de cebolla directamente en el jardín en la primavera dificulta que los bulbos alcancen un buen tamaño antes de que lleguen las temperaturas cálidas. Esto significa que las semillas deben iniciarse muchas semanas antes de trasladar las plantas al jardín. Para empeorar las cosas, las plántulas de cebolla también crecen lentamente. Por lo tanto, si desea cultivar semillas de cebolla en el interior bajo luces de cultivo , debe comenzarlas de 10 a 12 semanas antes de que sea el momento de plantarlas en el jardín a principios de la primavera.

Pero, plantar semillas de cebolla en interiores bajo luces de cultivo tiene un poco más de matices que cultivar otras verduras a partir de semillas. Al cultivar las semillas de tomates , berenjenas y otras verduras en interiores bajo luces de cultivo, las luces deben estar encendidas de 16 a 18 horas por día. Pero, si cultivas semillas de cebolla en el interior bajo luces de cultivo y las dejas encendidas durante ese tiempo, se iniciará un encendido temprano y dará como resultado cebollas endebles. Eso significa que f desea iniciar cebolla semillas dentro bajo luces de crecimiento, empezar muy temprano y sólo dejar las luces encendidas durante 10 a 12 horas por día.

Para mí, todo eso parece una gran cantidad de trabajo, así que ahora estoy plantando semillas de cebolla con un método diferente que es mucho más fácil y divertido. Se llama siembra de invierno.

Plantar semillas de cebolla mediante la siembra de invierno

Si desea evitar la molestia de las luces de cultivo, los tapetes calefactores y otros equipos de arranque de semillas, el cultivo de semillas de cebolla a través de la siembra de invierno es el camino a seguir. Funciona a las mil maravillas y es muy fácil. Todo lo que necesita es un paquete de semillas de cebolla, un recipiente con tapa de plástico y un poco de tierra para macetas formulada para el inicio de semillas . Empiezo a plantar semillas de cebolla a través de la siembra de invierno en cualquier momento entre principios de diciembre y mediados de febrero.

Comenzar las semillas de cebolla mediante la siembra de invierno.
Plantar semillas de cebolla a través de la siembra de invierno es una excelente manera de cultivar cebollas grandes.

Estos son los pasos que utilizo para sembrar semillas de cebolla en invierno:

  • Haga tres o cuatro orificios de drenaje de 1/2 ″ de ancho en el fondo del recipiente de plástico (yo uso recipientes para llevar tipo concha o paquetes de lechuga de plástico vacíos). También haga dos orificios de ventilación de 1/2 ″ de ancho en la parte superior de la tapa.
  • Abra el recipiente y llénelo con tres pulgadas de tierra para macetas.
  • Espolvoree las semillas de cebolla sobre la tierra, espaciando casualmente entre 1/4 ″ y 1/2 ″.
  • Cubre las semillas con una pizca de tierra para macetas y riégalas bien.
  • Ponga la tapa en el recipiente y etiquételo con un trozo de cinta y un marcador permanente.

Una vez que se hayan plantado las semillas, coloque el recipiente en un lugar protegido y con sombra al aire libre. Mantengo el mío en una mesa de picnic contra la parte trasera de nuestra casa. No importa si hace mucho frío y está nevando afuera cuando siembras las semillas; simplemente permanecerán inactivos hasta que sea el momento perfecto para que broten (¡tal como lo pretendía la Madre Naturaleza!). No se moleste en quitar la nieve o proteger los contenedores del clima helado. Las semillas estarán bien.

Cuando las temperaturas y la duración del día sean las adecuadas, las semillas de cebolla comenzarán a brotar dentro del recipiente. En ese momento, debe comenzar a monitorear el nivel de humedad dentro del recipiente, regando sus plántulas cuando sea necesario. Abra la tapa en los días cálidos y ciérrela por la noche. Si se congela mucho en la primavera, después de que las plántulas hayan germinado, arroje una manta o toalla sobre el recipiente por la noche para un mayor aislamiento.

Tan pronto como se pueda trabajar la tierra de su jardín a principios de la primavera, trasplante sus plántulas de cebolla al jardín (generalmente a mediados de marzo en mi jardín de Pensilvania). A diferencia de las plántulas de cebolla que se cultivan en interiores bajo luces de cultivo, no hay necesidad de endurecer las semillas de cebolla sembradas en invierno porque han estado al aire libre desde el principio.

Plantar semillas de cebolla mediante siembra de invierno significa que las plantas están sujetas al ciclo natural día-noche desde el momento de su germinación. Esto significa que el conjunto de bulbos se activa en el momento correcto y las plantas pueden formar bulbos grandes antes de que lleguen las altas temperaturas.

Intente plantar semillas de cebolla en lugar de conjuntos este año y disfrute de una cosecha prolífica de estos hermosos bulbos.

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