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¿Qué es la vermiculita? ¿Para qué se usa?

18 febrero, 2021 | Comentarios (0)
¿Qué es la vermiculita?: Como usar, ventanas y desventajas

Si está buscando un aditivo para mejorar la calidad de su suelo, o incluso reemplazarlo por completo, la vermiculita es una opción atractiva. Se usa comúnmente en mezclas de suelo, así como por jardineros profesionales, horticultores y trabajadores de viveros para mejorar el éxito de la germinación de las semillas y estimular el rápido crecimiento de las raíces en los esquejes.

También puede ser invaluable para evitar que las plantas se rieguen en exceso y sucumban a la pudrición de la raíz, ya que tiene impresionantes propiedades de retención de humedad que liberan agua de acuerdo con las necesidades de la planta. Entonces, ¿Qué es realmente la vermiculita y cómo puede usarla para el beneficio de sus plantas?

¿Qué es la vermiculita?

La vermiculita es un mineral natural que toma la forma de escamas brillantes, que varían en color desde el gris oscuro al marrón arenoso. Estos copos, que son más específicamente un mineral de silicato de aluminio, hierro y magnesio hidratado, se calientan en un horno comercial especialmente diseñado, donde luego se expanden y adquieren una forma de concertina, casi como un acordeón diminuto.

Es esta versión de vermiculita la que se utiliza en horticultura más comúnmente como un medio para mejorar la calidad del suelo o ayudar a las plántulas a enraizar más rápidamente.

¿Cómo se hace?

¿Cómo se fabrica la vermiculita?
La minería a cielo abierto o a cielo abierto es la técnica empleada para extraer la vermiculita de la tierra.

La vermiculita en su forma natural se parece mucho a la mica, con una apariencia de roca en capas. Se extrae en varias regiones del mundo, incluidos Rusia, Australia, Brasil, Uganda y Estados Unidos. La minería a cielo abierto o a cielo abierto es la técnica empleada para extraer la vermiculita de la tierra. Esto se debe a que los minerales se encuentran relativamente cerca de la superficie de la tierra y, por lo tanto, no se requieren túneles.

Las minas a cielo abierto parecen cráteres gigantes en el suelo, donde los mineros trabajan para separar el mineral de la vermiculita y otros minerales, y luego los clasifican en diferentes categorías según el tamaño. Tras su extracción de la tierra, la vermiculita se calienta en hornos industriales, donde cambiará de estructura. Este proceso se llama “exfoliación”. La vermiculita exfoliada se transforma en pequeñas hebras que parecen gusanos, y así es como la vermiculita obtuvo su nombre, de la palabra latina ‘vernácula’, que se traduce aproximadamente como ‘criar gusanos’.

Una vez que se completa la exfoliación, el producto terminado variará en apariencia, dependiendo de su tamaño. Hay cuatro tamaños de vermiculita disponibles, y el tamaño más grande tiene una forma obvia de concertina. Los tamaños más pequeños para el ojo humano simplemente parecen grandes granos de arena.

Cómo usar vermiculita en el jardín

La vermiculita producida para su uso en el jardín siempre será el tipo de vermiculita exfoliada. Tiene muchas cualidades útiles que pueden beneficiar su suelo y plantas. Es aireante, retiene la humedad, retiene los nutrientes, es liviano, no tóxico, estéril, no se pudre ni se enmohece y tiene un pH neutro.

Para mejorar el suelo

Mezcla de vermiculita para la mejora del suelo
Mezcla de vermiculita para la mejora del suelo

Se puede agregar vermiculita a un suelo de mala calidad para mejorarlo. Si tiene un suelo pesado, arcilloso, con mal drenaje o arenoso en su jardín, la mayoría de las plantas tendrán dificultades para sobrevivir, y mucho menos prosperar en este entorno. A menudo escuchará la frase ‘mejore su suelo antes de plantar’, pero ¿Cómo lo hace realmente en la práctica? La vermiculita es tu respuesta. Use alrededor de la mitad del volumen del suelo en vermiculita y mézclelo profundamente en el suelo. La vermiculita mejorará drásticamente la aireación del suelo, permitiendo que las plantas crezcan mucho mejor. También retendrá la humedad y los nutrientes necesarios para ayudar a alimentar a la planta.

Para enraizar esquejes

La vermiculita es comúnmente utilizada por aquellos en el comercio de jardinería para cortar raíces. Se puede usar de varias maneras, ya sea solo, mezclado con tierra o combinado con corteza para una mezcla para macetas sin tierra. Ya sea que se use solo o en una mezcla, la propagación de un esqueje con vermiculita promoverá el anclaje de nuevas raíces y acelerará el crecimiento de las mismas. Si desea fomentar un corte de enraizamiento más rápido y una mayor tasa de éxito de propagación, la vermiculita es el material preferido para usar.

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Para germinar semillas

Vermiculita para la germinación de semillas

La vermiculita se puede usar sola o en una mezcla para macetas para mejorar la germinación de las semillas. El uso de vermiculita para este propósito hará que las plántulas se desarrollen más rápidamente. Si se usa solo, agregue solo una pequeña cantidad de agua para no abrumar las semillas.

La vermiculita liberará la humedad a las plántulas cuando lo necesiten. También debe agregar unas gotas de fertilizante débil una vez que aparezcan las hojas en las plántulas, para sustituir los nutrientes que normalmente suministraría el suelo. Cuando las plántulas están listas para ser plantadas en el exterior, pueden retirarse fácilmente de la vermiculita sin dañar las raíces y colocarse en macetas.

Para la jardinería en macetas

La vermiculita es una excelente adición a las macetas de tierra, ya sea en contenedores al aire libre o para plantas de interior. Mezclar un poco de vermiculita en la tierra para macetas mejorará la aireación y la retención de humedad, lo que dará como resultado un sistema de raíces más saludable que es más capaz de distribuir y absorber los nutrientes, creando así una planta más exuberante. También necesitará regar la planta con menos frecuencia ya que la vermiculita retiene agua y la libera cuando es apropiado.

Para sembrar el césped

Después de aplicar la semilla a su césped, esparza alrededor de un cuarto de pulgada de vermiculita por encima y riegue con un rociador suave. Debe usar aproximadamente 3 pies cúbicos de vermiculita por cada 100 pies cuadrados de césped. Esta adición aumentará la velocidad a la que germinan sus semillas y aumentará la cantidad de semillas que germinan, para un césped de aspecto más completo. La vermiculita ayudará a mantener un césped constantemente húmedo y también protegerá las semillas del calor.

Para cortar flores

Si te gusta crear tus propios ramos de flores cortadas de cosecha propia, la vermiculita ofrece un gran truco para usar en lugar de un jarrón lleno de agua. Simplemente llene su recipiente con vermiculita y humedezca con agua, luego agregue sus flores cortadas. Esto elimina la necesidad de cambiar el agua estancada, evitará posibles derrames y mantendrá las flores frescas por más tiempo.

Almacenamiento de bulbos y raíces

Para las plantas que necesitan pasar el invierno en el interior, la vermiculita ofrece una solución de almacenamiento fácil que mantendrá los bulbos o los sistemas de raíces en las mejores condiciones. Primero, deje que los bulbos o las raíces se sequen durante varias horas después de retirarlos del suelo. Luego llene un recipiente con vermiculita y meta el bulbo o las raíces. La vermiculita evitará que se pudra, que es un problema común de los bulbos almacenados. Tiene propiedades de absorción que mantendrán el exceso de humedad lejos de la planta sin robar la humedad almacenada por la propia planta.

Trasplante de plantas

Ya sea que haya cultivado sus propias plantas a partir de semillas o las haya comprado en casa desde el vivero, deberá trasplantarlas a su hogar permanente en el suelo. La vermiculita ayudará a su planta a asentarse mejor, asegurando que se satisfagan sus necesidades de cuidado ideales y evitar el Shock del trasplante.

Para usarlo para trasplantar, cava un hoyo varias pulgadas más grande que el sistema de raíces actual de la planta y agrega una mezcla de vermiculita y tierra vegetal. Coloque el cepellón en su lugar, luego llene el agujero con más vermiculita y tierra vegetal. Esto ayudará a controlar los niveles de humedad y mejorará la aireación alrededor de las raíces, lo que permitirá una mayor propagación de las raíces.

Para usarlo como mantillo

La vermiculita se puede utilizar eficazmente como mantillo para algunos tipos de plantas, incluidas las rosas y las plantas de tomate. Agregue solo unas pocas pulgadas en la parte superior del suelo para mejorar el control de la humedad y brindar protección contra el calor a los sistemas de raíces.

Cómo utilizar la vermiculita en hidroponía

La vermiculita se puede utilizar eficazmente de varias formas en hidroponía, esencialmente en jardinería sin tierra. Aunque los jardineros hidropónicos no usan tierra, a menudo usan otros materiales para apoyar el crecimiento de sus plantas. La vermiculita se puede usar en lugar del suelo en varios entornos, incluida la germinación de semillas o al enraizar esquejes. Fomenta un crecimiento más rápido de las raíces y ayuda a controlar los niveles de humedad.

El control de la humedad es especialmente importante para las plantas jóvenes, que tienen sistemas radiculares más débiles, que sucumben más fácilmente a la pudrición. La vermiculita ayuda a prevenir este problema ya que retiene la humedad, que se libera cuando las raíces la necesitan, lo que significa que no tendrá que vigilar tan de cerca el riego de las plántulas o esquejes. Cuando se usa solo, deberá agregar fertilizante a la vermiculita para proporcionar a las plantas los nutrientes que normalmente extraerían del suelo.

La vermiculita puede ayudar a las plantas a absorber más fácilmente los nutrientes, incluidos el magnesio, el calcio y el potasio. También se puede combinar con otros materiales que no son del suelo, como la perlita y la piedra pómez, para crear medios de cultivo hidropónicos personalizados .

¿Es segura la vermiculita?

En el pasado, ha habido preocupaciones de salud por el uso de vermiculita en hogares y jardines. Esta preocupación proviene de una mina de vermiculita en Libby, Montana, EE. UU., Que en un momento fue el mayor productor de vermiculita del planeta. Se descubrió que la vermiculita extraída en Libby contenía un tipo peligroso de asbesto, que naturalmente crecía junto con la vermiculita, y la mina se cerró permanentemente en 1990.

La vermiculita que se vende hoy en día está sujeta a estrictos protocolos de la industria que garantizan su uso seguro. No tiene efectos tóxicos o cancerígenos comprobados y no contiene ningún rastro de amianto u otros minerales nocivos. Se usa comúnmente en todo el mundo en varias formas, no solo para jardinería, sin ningún impacto humano negativo. Algunas personas todavía pueden asociar la vermiculita con el asbesto, pero esto es infundado.

Pros y contras de la vermiculita en jardinería

Pros

  • Impresionante retención de agua
  • Estéril
  • PH neutro
  • Airea el suelo
  • Mejora el crecimiento de las raíces
  • Aumenta la retención de nutrientes.
  • No se pudrirá
  • Evita el moho y los hongos
  • Ayuda al anclaje de la raíz
  • Promueve un crecimiento rápido
  • Mejora la calidad del suelo
  • Versátil
  • Puede usarse solo o en mezclas

Contras

  • Costoso
  • Algunos problemas de salud asociados
  • No es una fuente renovable
  • Puede retener demasiada humedad

¿Cómo se compara la vermiculita con algunos otros aditivos minerales?

Vermiculita vs. Perlita

Ambos son aditivos minerales naturales que tienen muchas de las mismas cualidades. Ambos se utilizan en jardinería para mejorar la calidad del suelo, especialmente para ayudar con la aireación. Se sabe que la perlita es más efectiva para airear el suelo que la vermiculita, mientras que la vermiculita es mejor para retener la humedad. Tiene un mayor potencial de expansión y, por lo tanto, es capaz de retener mayores cantidades de humedad.

Muchos jardineros combinan vermiculita y perlita en mezclas de jardinería personalizadas, ya que ambas ofrecen beneficios para las plantas en crecimiento. Debido a sus diferentes cualidades de retención de humedad, la vermiculita se adapta mejor a las plantas amantes de la humedad, como los helechos que disfrutan de una humedad constante, mientras que la perlita sería más adecuada para las suculentas y otras plantas que prefieren un medio de cultivo más seco.

La perlita es muy liviana, lo que significa que cuando se usa en jardinería hidropónica, flotará, volviéndola inútil. También puede ser difícil de usar cuando se mezcla con tierra, ya que puede flotar hasta la parte superior de las macetas y derramarse por el borde cuando se riegan. La vermiculita tiende a ser más pesada, por lo que es ideal para usar en macetas más grandes, que requieren algo de peso extra para evitar que se vuelquen.

Vermiculita vs. Piedra pómez

La piedra pómez es otro mineral ligero que se puede agregar a los jardines en beneficio de las plantas. Es excelente para retener oxígeno, por lo que es un aditivo ideal para mejorar la aireación en suelos pesados ​​o con mal drenaje.

Mezclar piedra pómez con suelos arenosos o ligeros ayudará a mejorar la retención de agua, mientras que mezclarla con suelos arcillosos puede ayudar a aflojar la densidad del suelo y hacerlo menos compacto. De manera similar, la perlita puede ser demasiado liviana para su uso en jardinería hidropónica. La piedra pómez tiene cualidades mínimas de retención de humedad, por lo que si le preocupa aumentar la retención de humedad, la vermiculita sería una adición mucho mejor a su jardín.

Conclusión

La vermiculita es un mineral versátil y natural que se puede usar solo o mezclado con otros medios de cultivo para mejorar la salud y el crecimiento de las plantas. Ayuda con la aireación del suelo y mejora en gran medida la calidad del suelo, pero donde realmente brilla es con su capacidad para retener la humedad, asegurando así que las raíces tengan la humedad que necesitan y evitando el riego excesivo. La vermiculita puede ser costosa de comprar, pero puede resultar invaluable cuando se trata de la salud de sus plantas.

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